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John Paul I - Papa Luciani

Papacy: 26 August 1978 - 28 September 1978

Albino Luciani born on 17 October 1912 in Canale d'Agordo, Veneto, Italy.
Ordained to the priesthood on 7 July 1935.
Consecrated a bishop by John XXIII on 27 December 1958. Motto - Humilitas.
Created a Cardinal by Paul VI on 5 March 1973.
Elected pope in the first Papal conclave of 1978, on the Feast of Our Lady of Częstochowa. He died of a heart attack 33 days later. His funeral was held on the Feast of St Francis of Assisi.
After confirming his heroic virtue, he was named 'Venerable' by Pope Francis on 8 November 2017.

Pope John Paul I's words at the Angelus
St Peter's Square, Sunday, 27 August 1978 - in English, French, Italian, Portuguese & Spanish

"Yesterday morning I went to the Sistine Chapel to vote tranquilly. Never could I have imagined what was about to happen. As soon as the danger for me had begun, the two colleagues who were beside me whispered words of encouragement. One said: "Courage! If the Lord gives a burden, he also gives the strength to carry it." The other colleague said: "Don't be afraid; there are so many people in the whole world who are praying for the new Pope." When the moment of decision came, I accepted.

Then there was the question of the name, for they also ask what name you wish to take, and I had thought little about it. My thoughts ran along these lines: Pope John had decided to consecrate me himself in St Peter's Basilica, then, however unworthy, I succeeded him in Venice on the Chair of St Mark, in that Venice which is still full of Pope John. He is remembered by the gondoliers, the Sisters, everyone.

Then Pope Paul not only made me a Cardinal, but some months earlier, on the wide footbridge in St Mark's Square, he made me blush to the roots of my hair in the presence of 20,000 people, because he removed his stole and placed it on my shoulders. Never have I blushed so much!

Furthermore, during his fifteen years of pontificate this Pope has shown, not only to me but to the whole world, how to love, how to serve, how to labour and to suffer for the Church of Christ.

For that reason I said: "I shall be called John Paul." I have neither the "wisdom of the heart" of Pope John, nor the preparation and culture of Pope Paul, but I am in their place. I must seek to serve the Church. I hope that you will help me with your prayers."

Pope John Paul I's Homily at Holy Mass for the Inauguration of the Petrine Ministry of the Bishop of Rome
St Peter's Square, Sunday, 3 September 1978 - in English, French, Italian, Portuguese & Spanish

"Venerable Brothers and dear Sons and Daughters,
In this sacred celebration inaugurating the ministry of the Supreme Pastor of the Church, which has been placed on our shoulders, we begin by turning our mind in adoration and prayer to the infinite and eternal God, who has raised us to the Chair of blessed Peter by his own design, which human reasoning cannot explain, and by his benign graciousness. The words of Saint Paul the Apostle come spontaneously to our lips: "O the depth of the riches and wisdom and knowledge of God! How unsearchable are his judgments and how inscrutable his ways!" (Rom 11:33).

Next we embrace in thought and greet with paternal affection the whole Church of Christ. We greet this assembly, representing as it were the whole Church, which is gathered in this place — a place filled with works of piety, religion, and art, which is the attentive custodian of the tomb of the Chief of the Apostles. We then greet the Church that is watching us and listening to us at this moment through the modern media of social communication.

We greet all the members of the People of God: the Cardinals, Bishops, priests, men and women religious, missionaries, seminary students, laypeople engaged in the apostolate and in various professions, people involved in the fields of politics, culture, art, and business, fathers and mothers of families, workers, migrants, young people, children, the sick, the suffering, the poor.

We greet also with reverence and affection all the people in the world. We regard them and love them as our brothers and sisters, since they are children of the same heavenly Father and brothers and sisters in Christ Jesus (cf Mt 23:8f).

We have begun this homily in Latin, because, as is well known, it is the official language of the Church and in an evident and effective way expresses its universality and unity.

The Word of God that we have just been listening to has presented the Church to us as in crescendo, first, as prefigured and glimpsed by the Prophet Isaiah (cf Is 2:2-5) in the form of the new Temple with the nations streaming towards it from all sides, anxious to know the Law of God and to observe it with docility, while the terrible weapons of war are transformed into instruments of peace. But Saint Peter reminds us that this mysterious new Temple, the pole of attraction for the new humanity, has a cornerstone, a living, chosen and precious cornerstone (cf 1 Pt 2:4-9), which is Jesus Christ, who founded his Church on the Apostles and built it on blessed Peter, their leader (cf Lumen Gentium, 19).

You are Peter, and on this rock I will build my church" (Mt 16:18) are the weighty, great and solemn words that Jesus speaks to Simon, son of John, after his profession of faith. This profession of faith was not the product of the Bethsaida fisherman's human logic or the expression of any special insight of his or the effect of some psychological impulse; it was rather the mysterious and singular result of a real revelation of the Father in heaven. Jesus changes Simon's name to Peter, thus signifying the conferring of a special mission. He promises to build on him his Church, which will not be overthrown by the forces of evil or death. He grants him the keys of the kingdom of God, thus appointing him the highest official of his Church, and gives him the power to interpret authentically the law of God. In view of these privileges, or rather these superhuman tasks entrusted to Peter, St Augustine points out to us: "Peter was by nature simply a man, by grace a Christian, by still more abundant grace one of the Apostles and at the same time the first of the Apostles" (In Ioannis Evang).

With surprised and understandable trepidation, but also with immense trust in the powerful grace of God and the ardent prayer of the Church, we have agreed to become Peter's Successor in the See of Rome, taking on us the yoke that Christ has wished to place on our fragile shoulders. We seem to hear as addressed to us the words that Saint Ephraem represents Christ as speaking to Peter: "Simon, my apostle, I have made you the foundation of the Holy Church. I have already called you Peter because you will support all the edifices. You are the superintendent of those who will build the Church on earth . . . You are the source of the fountain from which my doctrine is drawn. You are the head of my apostles . . . I have given you the keys of my kingdom" (Sermones in hebdomadam sanctam).

From the moment we were elected throughout the days that followed, we were deeply struck and encouraged by the warm manifestations of affection given by our sons and daughters in Rome and also by those sending us from all over the world the expression of their irrepressible jubilation at the fact that God has again given the Church her visible Head. Our mind re-echoes spontaneously the emotion-filled words that our great saintly Predecessor, St Leo the Great, addressed to the faithful of Rome: "Blessed Peter does not cease to preside over his See. He is bound to the eternal Priest in an unbroken unity . . . Recognize therefore that all the demonstrations of affection that you have given me because of fraternal amiability or filial devotion have with greater devotedness and truth been given by you and me to him whose See we rejoice to serve rather than preside over it" (Sermo V, 4-5: PL 54, 155-156).

Yes, our presiding in charity is service. In saying this, we think not only of our Catholic Brothers and Sons and Daughters but also of all those who endeavour to be disciples of Jesus Christ, to honour God, and to work for the good of humanity.

In this way we greet affectionately and with gratitude the Delegations from other Churches and Ecclesial Communities present here. Brethren not yet in full communion, we turn together to Christ our Saviour, advancing all of us in the holiness in which he wishes us to be and also in the mutual love without which there is no Christianity, preparing the paths of unity in faith, with respect for his Truth and for the Ministry that he entrusted, for his Church's sake, to his Apostles and their Successors.

Furthermore, we owe a special greeting to the Heads of State and the members of the Extraordinary Missions. We are deeply touched by your presence, you who preside over the high destinies of your countries, or represent your Governments or International Organizations, for which we are most grateful. In your participation we see the esteem and trust that you place in the Holy See and the Church, that humble messenger of the Gospel for all the peoples of the earth, in order to help create a climate of justice, brotherhood, solidarity and hope, without which the world would be unable to live.

Let all here, great or small, be assured of our readiness to serve them according to the Spirit of the Lord.

Surrounded by your love and upheld by your prayer, we begin our apostolic service by invoking, as a resplendent star on our way, the Mother of God, Mary, Salus Populi Romani, and Mater Ecclesiae, whom the Liturgy venerates in a special way in this month of September. May Our Lady, who guided with delicate tenderness our life as a boy, as a seminarian, as a priest and as a bishop, continue to enlighten and direct our steps, in order that, as Peter's voice and with our eyes and mind fixed on her Son Jesus, we may proclaim in the world with joyous firmness our profession of faith: "You are the Christ, the Son of the living God" (Mt 16:16). Amen."

Pope John Paul I's words at the Angelus
St Peter's Square, Sunday, 3 September 1978 - in English, French, Italian, Portuguese & Spanish

"Up there in Veneto I heard it said: every good thief has his devotion. The Pope has a number of devotions; among others, to St Gregory the Great, whose feast falls today. In Belluno the seminary is called Gregorian in honour of St Gregory the Great. I spent 7 years there as a student and 20 as a teacher. It so happens that today, 3 September, he was elected Pope and I am officially beginning my service of the universal Church. He was a Roman, who became the first Magistrate of the city. Then he gave everything to the poor, entered a monastery, and became the Pope's Secretary. On the Pope's death, he was elected and he did not want to accept. The Emperor, the people, intervened. Afterwards, he finally accepted and wrote to his friend Leandro, Bishop of Seville: "I feel like weeping more than talking." And to the Emperor's sister: "The Emperor has wanted a monkey to become a lion." One sees that in those times, too, it was difficult to be Pope. He was so good to the poor; he converted England. Above all he wrote beautiful books; one is the "Pastoral Rule": it teaches bishops their trade, but, in the last part, it has the following words: "I have described the good shepherd but I am not one, I have shown the shore of perfection at which to arrive, but personally I am still in the breakers of my faults and my shortcomings, and so: please", he said "so that I will not be shipwrecked, throw me a safety belt with your prayers." I say the same; yet it is not just the Pope who needs prayers, but the world. A Spanish writer has written: "the world is going wrong because there are more battles than prayers." Let us try to see that there may be more prayers and fewer battles."

Pope John Paul I's words at the Angelus
St Peter's Square, Sunday, 10 September 1978 - in English, French, Italian, Portuguese & Spanish

"At Camp David, in America, Presidents Carter and Sadat and Prime Minister Begin are working for peace in the Middle East. All men are hungry and thirsty for peace, especially the poor, who pay more and suffer more in troubled times and in wars; for this reason they look to the Camp David meeting with interest and great hope. The Pope, too, has prayed, had prayers said, and is praying that the Lord may deign to help the efforts of these politicians.

I was very favourably impressed by the fact that the three Presidents wished to express their hope in the Lord publicly in prayer. President Sadat's brothers in religion are accustomed to say as follows: "there is pitch darkness, a black stone and on the stone a little ant; but God sees it, and does not forget it". President Carter, who is a fervent Christian, reads in the Gospel; "Knock, and it will be opened to you; ask, and it will be given you. Even the hairs of your head are all numbered." And Premier Begin recalls that the Jewish people once passed difficult moments and addressed the Lord complaining and saying: "You have forsaken us, you have forgotten us!" "No!" — He replied through Isaiah the Prophet — "can a mother forget her own child? But even if it should happen, God will never forget his people".

Also we who are here have the same sentiments; we are the objects of undying love on the part of God. We know: he has always his eyes open on us, even when it seems to be dark. He is our father; even more he is our mother. He does not want to hurt us, He wants only to do good to us, to all of us. If children are ill, they have additional claim to be loved by their mother. And we too, if by chance we are sick with badness, on the wrong track, have yet another claim to be loved by the Lord.

With these sentiments I invite you to pray together with the Pope for each of us, for the Middle East, for Iran, and for the whole world."

Pope John Paul I's words at the Angelus
St Peter's Square, Sunday, 17 September 1978 - in French, Italian, Portuguese & Spanish

"Martedì prossimo, quasi 12 milioni di ragazzi tornano a scuola. Il Papa spera di non rubare il mestiere al ministro Pedini con ingerenze indebite se porge i più cordiali auguri sia agli insegnanti che agli scolari.

Gli insegnanti italiani hanno alle loro spalle dei casi classici di esemplare attaccamento e dedizione alla scuola. Giosuè Carducci era professore universitario a Bologna. Andò a Firenze per certe celebrazioni. Una sera si congedò dal ministro della pubblica istruzione. « Ma no, disse il ministro, resti anche domani ». « Eccellenza, non posso. Domani ho lezione all'università e i ragazzi mi aspettano ». « La dispenso io ». « Lei può dispensarmi, ma io non mi dispenso ». Il professor Carducci aveva veramente un alto senso sia della scuola, sia degli alunni. Era della razza di coloro che dicono: « Per insegnare il latino a John non basta conoscere il latino, ma bisogna anche conoscere e amare John ». E ancora: « Tanto vale la lezione quanto la preparazione ».

Agli alunni delle elementari vorrei ricordare il loro amico Pinocchio: non quello che un giorno marinò la scuola per andare a vedere i burattini; ma quell'altro, il Pinocchio che prese il gusto alla scuola, tanto che durante l'intero anno scolastico, ogni giorno, in classe, fu il primo ad entrare e l'ultimo ad uscire.

I miei auguri più affettuosi, però, vanno agli alunni delle scuole medie, specialmente superiori. Questi non hanno soltanto gli immediati problemi di scuola, ma c'è in distanza il loro dopo scuola. Sia in Italia, sia nelle altre nazioni del mondo, oggi: portoni spalancati per chi vuole entrare alle scuole medie e alle università; ma quando hanno il diploma o la laurea ed escono dalla scuola, ci sono soltanto piccoli, piccoli usciolini, e non trovano lavoro, e non possono sposarsi. Sono problemi che la società di oggi deve veramente studiare e cercare di risolvere.

Anche il Papa è stato alunno di queste scuole: ginnasio, liceo, università. Ma io pensavo soltanto alla gioventù e alla parrocchia. Nessuno è venuto a dirmi: « Tu diventerai Papa ». Oh! se me lo avessero detto! Se me lo avessero detto, avrei studiato di più, mi sarei preparato. Adesso invece sono vecchio, non c'è tempo.

Ma voi, cari giovani, che studiate, voi siete veramente giovani, voi ce l'avete il tempo, avete la gioventù, la salute, la memoria, l'ingegno: cercate di sfruttare tutte queste cose. Dalle vostre scuole sta per uscire la classe dirigente di domani. Parecchi di voi diventeranno ministri, deputati, senatori, sindaci, assessori o anche ingegneri, primari, occuperete dei posti nella società. E oggi chi occupa un posto deve avere la competenza necessaria, bisogna prepararsi.

Il generale Wellington, quello che ha vinto Napoleone, ha voluto tornare in Inghilterra a vedere il collegio militare dove aveva studiato, dove si era preparato, e agli allievi ufficiali ha detto: « Guardate, qui è stata vinta la battaglia di Waterloo ». E così dico a voi, cari giovani: avrete delle battaglie nella vita a 30, 40, 50 anni, ma se volete vincerle, adesso bisogna cominciare, adesso prepararsi, adesso essere assidui allo studio e alla scuola.

Preghiamo il Signore che aiuti i professori, studenti e anche le famiglie che guardano la scuola con lo stesso affetto e con la stessa preoccupazione del Papa."

Pope John Paul I's Homily at Mass for the Taking Possession of the Chair of the Bishop of Rome
Patriarchal Archbasilica of St John Lateran, Saturday, 23 September 1978 - in English, French, Italian, Portuguese & Spanish

"Heartfelt thanks to the Cardinal Vicar for the delicate words with which — in the name of the Episcopal Council, the Chapter of the Lateran, the Clergy, the men and women Religious, and of the faithful — he decided to express the devotion and the intentions of effective collaboration in the diocese of Rome. The first concrete evidence of this collaboration is the immense sum placed at my disposal in order to provide with a church and a parochial structure a peripheral area of the City hitherto deprived of this essential community help for the Christian life. Truly touched, I thank you.

The Master of Ceremonies has chosen the three lessons for this solemn liturgy. He has judged them suitable, and I wish to explain them to you.

The first lesson (Is 60:16) can be referred to Rome. Everyone knows that the Pope acquires authority over the whole Church in as much as he is Bishop of Rome, that is, successor of Peter in this city. Thanks especially to Peter, the Jerusalem of which Isaiah spoke can be considered a figure, a foretelling of Rome. Of Rome, too, in as much as it is the See of Peter, the place of his martyrdom and the centre of the Catholic Church, it can be said: "the Lord will arise upon you, and his glory will be seen ... the nation shall come to your light" (Is 60:2). Recalling the pilgrimages of the Holy Year and those that continue with a constant flow during the normal years, one can, with the prophet, address Rome as follows: "Lift up your eyes round about and see; ... your sons shall come from afar ... the abundance of the sea shall be turned to you, the wealth of the nations shall come to you" (Is 60:4,5). This is an honour for the Bishop of Rome and for you all. But it is also a responsibility. Shall the pilgrims find here a model of a true Christian community? With the help of God shall we, bishop and faithful, be able to cause to come true here the words of Isaiah, written under those first cited, namely: "Violence shall no more be heard in your land ... your people shall all be righteous" (Is 10:18, 21)? A few moments ago, Professor Argan, Syndic of Rome, made me a courteous address of greetings and good wishes. Some words of his caused me to think of one of the prayers that I recited as a child with Mamma. It went like this: "the sins that cry for vengeance in the presence of God are ... to oppress the poor, to defraud the workers of a just wage." In his turn, the Parish Priest questioned me at school on the Catechism: "Why are the sins that cry for vengeance in the presence or God among the more grievous and harmful?" Reply: ... "Because they are directly contrary to the good of mankind and are most hateful in as much as, more than others, they provoke the chastisements of God" (Catechism of Pius X, 154). Rome will be a true Christian community if God is honoured by you not merely with a multitude of the faithful in the churches, not merely with private life that is lived morally, but also with love for the poor. These, the Roman deacon Lawrence said, are the true treasures of the Church. They must be helped, however, by those who can, to have more and to be more, without becoming humiliated and offended by ostentatious riches, by money squandered on futile things and not invested — in so far as is possible — in enterprises of advantage to all.

The second lesson (Heb 13:7-8; 15-17; 20-21) can be applied to the faithful of Rome. As I have said, the Master of Ceremonies has chosen it. I confess that when it speaks of obedience it places me in a slight embarrassment. Today, when personal human rights are confronted with the rights of authority and of the law, it is so difficult to convince! In the Book of Job there is a description of a war-horse: he leaps like a locust and snorts; he paws the ground with his hoof, then he hurls himself fiercely forward; when the trumpet sounds he neighs with delight; he smells the battle from afar, the cries of the captains and the noise of the troops (cf Job 39:10-25). The symbol of liberty. Authority, on the contrary, is like the prudent rider: he mounts the horse and, now with gentle voice, now making judicious use of the spurs, of the bridle and of the whip, he urges it on or controls its impetuous course, curbs it and restrains it. To reconcile the horse and the rider, liberty and authority, has become a social problem. It is likewise with the Church. At the Council there was an attempt to resolve it in the fourth chapter of Lumen Gentium. Here are the Conciliar indications for the" rider": "The sacred pastors know very well how much the laity contribute to the welfare of the whole Church. They know that they themselves were not established by Christ to undertake alone the whole salvific mission of the Church to the world, but that it is their exalted office to be shepherds of the faithful and to recognise the latter's contribution and charisms in such a way that all, in their measure, will with one mind cooperate in the common task" (Lumen Gentium, 30). Further, the pastors are also aware that "in the decisive battles it is at times from the front that the happiest initiatives begin" (Lumen Gentium, 37). On the other hand, here is a conciliar indication for the "high-spirited war-horse", that is, for the laity: "the faithful should acquiesce to the bishop as the Church to Jesus Christ and as Jesus Christ to the Father" (Lumen Gentium, 27). Let us pray that the Lord will aid both the bishop and the faithful, both the rider and the horses. It has been said to me that in the diocese of Rome there are numerous persons who devote themselves to the faithful, numerous catechists; many also await a signal to intervene and to collaborate. May the Lord help us all to build at Rome a living and active Christian community. It is not pointlessly that I have quoted the fourth chapter of Lumen Gentium: it is the chapter on "ecclesial communion". What has been said, however, has special reference to the laity. The priests, the men and women religious, have a special position, bound as they are either to the promise or to the vow of obedience. I recall, as one of the solemn points of my existence, the moment in which, with my hands in those of the bishop, I said: "I promise". From that time, I considered myself bound for my whole life, and never have I thought that it was a matter of an unimportant ceremony. I hope that the priests of Rome think likewise. To them and to the Religious, St Francis de Sales would recall the example of St John the Baptist who lived in the desert, far from the Lord, yet so greatly desiring to be near to him. Why? Through obedience: "He knew", writes the saint, "that to find the Lord outside of obedience meant to lose him" (Oeuvres, Annecy).

The third lesson (Mt 28: 16-20) reminds the Bishop of Rome of his duties. The first is to teach, proposing the Lord's word with fidelity both to God and to the listeners; with humility, but with fearless sincerity. Among my holy predecessors, bishops of Rome, there are two who are also Doctors of the Church: St Leo, conqueror of Attila, and St Gregory the Great. In the writings of the first are very high theological thought and a sparkling Latin style that is marvellously designed; I do not think that I could imitate him, not even from afar. The second, in his books, is "like a father who instructs his children and sets them apart out of his solicitude for their eternal salvation" (I. Schuster, Liber Sacramentorum). I would like to try to imitate the second, who dedicates the entire third book of his Regula Pastoralis to the theme of how teaching should be done, that is, how the pastor should instruct. For 40 whole chapters Gregory indicates in a concrete way various forms of instruction according to the various circumstances of social conditions, age, health, and moral temperament of the hearers. Poor and rich, cheerful and melancholic, superiors and subjects, learned and ignorant, cheeky and shy, and so forth; all are there in this book, it is like the valley of Jehoshaphat. At the second Vatican Council, there was a seemingly new thing which came to be called "pastoral approach", not indeed that which was taught to the pastors, but that which the pastors did to face up to the needs, the anxieties, the hopes of men. This "new" approach had already been applied many centuries earlier by Gregory, both in preaching and in the government of the Church.

The second duty, expressed in the word "baptize", refers to the sacraments and to the whole of the liturgy. The diocese of Rome has followed the programme of the CEI "Evangelization and Sacraments". It already knows that evangelization, sacraments, and holy life are three moments on the one course; evangelization prepares for the sacrament, the sacrament draws him who has received it to live in a Christian way. I should like this great concept to be applied in ever increasing measure. I should like also that Rome should in fact give a good example of Liturgy celebrated devoutly and without ill-placed "creativity". Certain abuses in liturgical matters have succeeded, through reaction, in favouring attitudes that have led to a taking up of positions that in themselves cannot be upheld and are in contrast with the Gospel. In appealing with affection and with hope to the sense of responsibility of everyone, before God and the Church, I should like to be able to give an assurance that every liturgical irregularity will be diligently avoided.

And now I have come to the last episcopal duty: "to teach and to observe"; it is the diaconia, the service of guiding and governing. Although already for 20 years I have been Bishop at Vittorio Veneto and at Venice, I admit that I have not yet "learned the job" well. At Rome I shall put myself in the school of St Gregory the Great who writes: "(the pastor) should, with compassion, be close to each one who is subject to him; forgetful of his rank he should consider himself on a level with the good subjects, but he should not fear to exercise the rights of his authority against the wicked. Remember: while every subject lifts up to heaven that which he has done well, no one dares to censure that which he has done badly; when he puts down vices he does not cease, with humility, to recognize himself as on the level of the brother whom he has corrected; and he considers that he is all the more a debtor before God, in as much as his actions remain unpunished before men" (Regula Pastoralis).

The explanation of the lessons ends here. Let me add only one more thing: it is God's law that one cannot do good to anyone if one does not first of all wish him well. On account of this, St Pius V, on becoming Patriarch of Venice, exclaimed in San Marco: "What would become of me, Venetians, if I did not love you?" I say something similar: I can assure you that I love you, that I desire only to enter into your service and to place the poor powers that I have, however little they are, at the disposal of all."

Pope John Paul I's words at the Angelus
St Peter's Square, Sunday, 24 September 1978 - also in French, Italian, Portuguese & Spanish

"Yesterday afternoon I went to St John Lateran. Thanks to the Romans, to the kindness of the Mayor and some authorities of the Italian Government, it was a joyful moment for me.

On the contrary, it was not joyful but painful to learn from the newspapers a few days ago that a Roman student had been killed for a trivial reason, in cold blood. It is one of the many cases of violence which are continually afflicting this poor and restless society of ours.

The case of Luca Locci, a seven-year-old boy kidnapped three months ago, has come up again in the last few days. People sometimes say: "We are in a society that is all rotten, all dishonest." That is not true. There are still so many good people, so many honest people. Rather, what can be done to improve society? I would say: let each of us try to be good and to infect others with a goodness imbued with the meekness and love taught by Christ. Christ's golden rule was: "Do not do to others what you do not want done to yourself. Do to others what you want done to yourself." And he always gave. Put on the cross, not only did he forgive those who crucified him, but he excused them. He said: "Father, forgive them for they know not what they do." This is Christianity, these are sentiments that put into practice would help society so much.

This year is the 30th anniversary of the death of Georges Bernanos, a great Catholic writer. One of his best-known works is "Dialogues of the Carmelites". It was published the year after his death. He had prepared it working on a story of the German authoress, Gertrud von Le Fort. He had prepared it for the theatre.

It went on the stage. It was set to music and then shown on the screens of the whole world. It became extremely well known. The fact, however, was a historical one. Pius X, in 1906, right here in Rome, had beatified the sixteen Carmelites of Compiègne, martyrs during the French revolution. During the trial they were condemned "to death for fanaticism". And one of them asked in her simplicity: "Your Honour, what does fanaticism mean?" And the judge: "It is your foolish membership of religion." "Oh, Sisters," she then said, "Did you hear, we are condemned for our attachment to faith. What happiness to die for Jesus Christ!"

They were brought out of the prison of the Conciergerie, and made to climb into the fatal cart. On the way they sang hymns; when they reached the guillotine, one after the other knelt before the Prioress and renewed the vow of obedience. Then they struck up "Veni Creator"; the song, however, became weaker and weaker, as the heads of the poor Sisters fell, one by one, under the guillotine. The Prioress, Sister Theresa of St Augustine, was the last, and her last words were the following: "Love will always be victorious, love can do everything." Those were the right words, not violence, but love, can do everything. Let us ask the Lord for the grace that a new wave of love for our neighbour may sweep over this poor world."

Catechesis by Pope St John Paul II     
General Audience, Wednesday 22 August 1979 - also in French, Italian, Portuguese & Spanish

"1. Our thoughts turn in these days of August to the events that took place this month last year. On Saturday 12 August, the Roman Church, the City and the whole world said their last farewell to the great Pope Paul VI, whose mortal remains were placed near to those of John XXIII; and the cardinals gathered in Rome began preparations for the Conclave, set for the 26th August. It was also a Saturday. It was the first time a College that numerous and that various was going to elect a new Successor of Saint Peter. A great part of the electors, precisely one hundred, were participating for the first time in the election of the Pope, while the remaining eleven had already taken part. Nevertheless a single day was sufficient, the 26th August, because on the same evening Rome and the world received the news of the election. "Annuntio vobis gaudium magnum: habemus Papam", announced the Cardinal Protodeacon at about 6pm from the loggia of the basilica.

The new Pope chose two names: John-Paul. I remember well that moment when, in the Sistine Chapel, he expressed his will: “I want to bear the names of John and Paul.” This decision had its own convincing eloquence. Personally it seemed to me a charismatic decision.

Thus on Saturday 26th August, the day dedicated to the Mother of God (in Poland the feast of the Black Madonna of Jasna Gora, that is of Clear Mountain, is celebrated on this day) Pope John Paul I presented himself to us. He was welcomed by Rome and the Church with great jubilation. In this spontaneous joy there was gratitude towards the Holy Spirit because, in such a visible way, he had directed the hearts of the electors and against all the human calculations and forecasts, “shown the one whom he had designated” (cf Acts 1, 24). And this great joy and thankfulness of the Church were not troubled even by the unexpected death of Pope John Paul I. Only for 33 days had he exercised his pastoral ministry on the Roman cattedra, to which he had been shown more than given, “ostensus magis quam datus”, words that were pronounced on the occasion of Leo XI’s also unexpected death.

The pontificate of John Paul I, although lasting less than five weeks, has nevertheless left a particular imprint on the Roman seat and the Universal Church. Even if this imprint is still not fully outlined: it is clearly perceived. To decipher it to the end requires a fuller perspective. Only with the passing of the years do the designs of Providence become more comprehensible to minds accustomed to judging only according to categories of human history. However a moment of this brief pontificate seems particularly eloquent for all those who have looked at the figure of John Paul I, and have followed his brief activity attentively. It took place in a period in which - after the closure of the Synod of Bishops, dedicated to catechesis (October 1977) - the Church began to assimilate the fruits of this great collegial work and, above all, awaited the publication of the relevant document, which the participants at the Synod had asked of Paul VI. Unfortunately death did not permit this great Pope to publish his exhortation on this key theme for the life of the whole Church. John Paul I did not have time to do it either, his pontifical ministry having been in fact too short.

Although he did not succeed in publishing the document dedicated to catechesis, however he succeeded, he certainly succeeded, in manifesting and confirming with his own actions that catechesis is the fundamental and irreplaceable task of the apostolate and pastoral care, to which everyone must contribute and for which everyone must feel responsible: the Pope in first place. John Paul I was not able to promulgate with his name the document in question; however he had the time to demonstrate and affirm with/by his example what it is, and what catechesis must be in the life of the Church of our times. For this the 33 days of his pontificate were sufficient. And when, shortly, the document dedicated to catechesis appears, it will be necessary always to remember that the entire singular pontificate of John Paul I, “
ostensus magis quam datus”, has been principally a living commentary on this document and theme. It can be said that the Pope’s testament is constituted by this document on catechesis. He, in fact, did not leave another testament.

3. On Sunday 26th August - on the occasion of the first anniversary of the election of John Paul I to the chair of Saint Peter - I desire to go to his hometown, to Canale d’Agordo, in the diocese of Belluno.

I am doing it because of a need of my heart.

I am also doing it so as to render hommage to my immediate predecessor (whose name I inherited) and to his pontificate, through which he speaks to us a truth that is greater than human truth. The living Church on earth: in Rome and in the whole world has been illuminated by this truth which surpasses human truth and that no story can embrace and express, truth, nevertheless, that has been expressed with great force in the Gospel of the Lord: “The time is short ..” (1 Cor 7, 29) … “Yes, I will come soon” (Ap 22, 20).

It definitely seems that the pontificate of John Paul I may be summarised in this single phrase: “Come, Lord Jesus”, “Maranatha” (Ap 22, 20). The Eternal Father considered that this was what was most necessary for the Church and for the world: for each one of us and for everyone, without any exception. And on this phrase we must pause, as the anniversary approaches of the election and, shortly (thereafter), of the death of Pope John Paul I, servant of the servants of God."

Catechesis by St JPII on 25th anniversary of the election & death of Pope John Paul I 
Castel Gandolfo, Wednesday 27 August 2003 - also in French, German, Italian, Portuguese & Spanish

"1. In the late afternoon of Saturday, 26 August 1978, my venerable predecessor John Paul I was elected Pontiff. Yesterday marked 25 years since that event.

Today I return to those moments, which I had the joy of living with intimate emotion. I remember how deeply his words touched the hearts of the people who filled St Peter's Square. From the moment of his first appearance at the central Loggia of the Vatican Basilica, a current of spontaneous sympathy was established with those present. His smiling face, his trusting and open gaze conquered the hearts of the Romans and the faithful of the whole world.

He came from the illustrious ecclesial community of Venice, which had already given the Church two great Pontiffs in XX century: St Pius X, of whom precisely this year we are commemorating the centenary of his election as Pope, and Blessed John XXIII, of whom we remembered in June the forty years since his death.

2. "We abandon ourselves with trust to the help of the Lord", the new Pope said in his first radiomessage. He was above all a master of limpid faith, without yielding to passing and worldly fashions. He strove to adapt his teachings to the sensibility of the people, but always conserving the clarity of the doctrine and the coherence of its application to life.

But what was the secret of his charm, if not an uninterrupted contact with the Lord? "You knowit. With You I strive to have a continual conversation", he had noted in one of his writings in the form of a letter to Jesus. "What is important is that Christ be imitated and loved": here is the truth that, translated into life lived, makes "Christianity and joy go well together".

3. The day after his election, at the Angelus of Sunday 27th August, after having recalled his predecessors, the new Pope said: "I have neither the sapientia cordis [wisdom of the heart] of Pope John, nor the preparation and culture of Pope Paul, but I am in their place. I must seek to serve the Church."

He was very attached to the two Popes who had preceeded him. In front of/Before them he made himself small, manifesting that humility which for him always constituted the first rule of life. Humility and optimism were the characteristics of his existence. Thanks precisely to these gifts, during his fleeting passage among us, he left a message of hope that found a welcome in many hearts. "To be optimistic despite everything," he loved to repeat, "Trust in God must be the pivot of our thoughts and actions". And he observed with realism animated by faith: "The principal personages in our life are two: God and each one of us."

4. His word and his person had entered into everyone's toul, and for this reason the news of his sudden death, which occurred on the night of 28th September 1978, was shocking. The smile of a Pastor close to the people, who with serenity and balance knew how to dialogue with the culture and the world, had vanished.

The few speeches and writings which he left us as Pope, enrich the considerable collection of his texts, which 25 years after his death retain a suprising actuality. H had once said: "Progress with men who love one another, considering themselves brothers and children of the unique God the Father, can be a wonderful thing. Progress with men who do not recognize in God a unique Father, becomes a constant danger." How much truth in these words, useful also for the men and women of our time!

5. May humanity know how to receive such a wise warning and extinguish the numerous outbreaks of hatred and violence present in so many parts of the Earth, so as to build in harmony a more just and supportive world!

Through the intercession of Mary, of whom John Paul I always professed himself a tender and devoted son, we pray to the Lord that he may welcome his faithful Servant into his kingdom of peace and joy. We also pray that his teaching, which touches the concreteness of daily situations, be light for believers and for every person of good will."


"I offer a warm welcome to all the English-speaking pilgrims and visitors present at today’s Audience, especially those from Scotland, Malta, the Philippines and the United States. Upon all of you I cordially invoke joy and peace in our Lord Jesus Christ.

Je salue avec joie les pèlerins de langue française, spécialement le Pèlerinage interdiocésain du Sénégal, accompagné de Mgr Benjamin Ndiaye, Évêque de Kaolack. Que votre pèlerinage à Rome vous renouvelle dans la confiance en l’amour du Seigneur !

Einen herzlichen Gruß richte ich an die Pilger und Besucher deutscher Sprache. Besonders heiße ich eine Gruppe der Loretto-Bewegung aus Österreich willkommen. Erfüllt euer Lobgebet mit Taten der Liebe! Gottes Gnade stärke euch allezeit.

Amados grupos de Odivelas, Milheirós de Poiares e Vila Longa e demais peregrinos de língua portuguesa, a todos saúdo agradecido pela vossa visita de hoje e pela vossa oração diária pelo Sucessor de Pedro. Possam irradiar a santidade de Cristo pelos caminhos da vida, nomeadamente no seio da vossa família e comunidade cristã, que de coração abençoo.

Saludo cordialmente a los peregrinos de España y América Latina, especialmente a los de México, a los grupos parroquiales españoles y a la Hermandad de Lucena. ¡Qué el Señor, por la maternal intercesión de María, a quien Juan Pablo I profesó siempre devoción filial, nos conceda la gracia de acoger sus enseñanzas para apagar el odio presente en tantos lugares de la tierra y construir un mundo más justo y solidario.

Srdačno pozdravljam hodočasničke skupine iz Zagreba, Velike i ostalih mjesta. Predragi, želeći da vam ovo hodočašće bude nov poticaj za daljnji rast u vjeri i nadi, svima vrlo rado udjeljujem apostolski blagoslov. Hvaljen Isus i Marija!

Szeretettel köszöntöm a magyar híveket. Isten hozott Benneteket! Hamarosan kezdôdik az új iskolaév. Legyen ez az ifjúság számára a szellemi és lelki gyarapodás ideje. Erre adom apostoli áldásomat. Dicsértessék a Jézus Krisztus!

Srdečne pozdravujem slovenských pútnikov, členov detského speváckeho zboru MAGNÓLIA. Milé deti, buďte verné Kristovi, aby celý váš život bol piesňou v Pánovi. S láskou vás žehnám. Pochválený buď Ježiš Kristus!

Sveikinu piligrimus ip Lietuvos! Šis maldos momentas Jumyse teįkvepia naujų bendrystės ir gilios Dievo meilės jėgų. Viešpats telydi ir telaimina Jus visus! Garbė Jėzui Kristui!

Serdecznie witam pielgrzymów z Polski i ze świata. W sposób szczególny pragnę pozdrowić rodziny polskie z emigracji z biskupem Ryszardem Karpińskim. Niech Bóg błogosławi wam i wszystkim polskim rodzinom na świecie. Pozdrawiam także przedstawicieli Rycerstwa Niepokalanej. Cieszę się, że po osiemdziesięciu pięciu latach od powstania wasze Stowarzyszenie się rozwija, i że troska o zbawienie dusz, jaka rozpalała św. Maksymiliana, wciąż ożywia wasze działania. Niech opieka i wstawiennictwo Matki Najświętszej stale wam towarzyszy. Dzisiejsza konferencja poświęcona była postaci papieża Jana Pawła I. Wczoraj obchodziliśmy 25. rocznicę jego wyboru na Stolicę Piotrową. Uczestniczyłem w tamtym konklawe. Wspominam go jako nauczyciela wiary prostej i pełnej oddania, przeżywanej według zasady: "Najważniejsze jest naśladować i kochać Chrystusa". Oby to była reguła życia nas wszystkich. Niech będzie pochwalony Jezus Chrystus!

Mi rivolgo ora ai pellegrini di lingua italiana; specialmente a voi, care Delegate ai Capitoli Generali delle Congregazioni delle Suore Orsoline di Maria Immacolata di Piacenza, e delle Suore Oblate del Bambino Gesù. Auspico che i lavori capitolari siano per i vostri Istituti un’occasione di rinnovamento spirituale e di rilancio missionario.

Saluto voi, cari seminaristi del Seminario Arcivescovile di Milano con i sacerdoti che vi accompagnano; e voi, cari fedeli della parrocchia Santa Maria Assunta e San Giovanni Battista di Clusone, Bergamo, che celebrate quest’anno il centenario dell’Oratorio parrocchiale dedicato a San Giovanni Bosco; saluto pure voi, cari parrocchiani di San Martino in Biassono, Arcidiocesi di Milano, che, accompagnati dal vostro conterraneo Mons. Andrea Erba, Vescovo di Velletri–Segni, siete venuti per commemorare il cinquantesimo di fondazione dei vostri oratori maschile e femminile.

Con affetto mi dirigo a voi, cari pellegrini della comunità di Sant’Arcangelo, che, guidati dal vostro Pastore diocesano, Mons. Francesco Nolé, dal Sindaco e da altre autorità civili, avete portato, perché io le benedica, le rinnovate corone del Bambino Gesù e della Madonna, venerata nella vostra Diocesi di Tursi–Lagonegro con il titolo di Santa Maria di Orsoleo.

Accolgo poi con gioia voi, cari partecipanti al convegno nazionale di studio e di aggiornamento sulla disabilità uditiva, organizzato dall’Associazione Italiana degli Educatori dei Sordi, in occasione dell’Anno Europeo dei Disabili.

Lastly, as is customary, I direct my thoughts to you, dear young people, sick people and newly-weds. May the example of St Monica, whom we commemorate today, and her son St Augustine, whom we shall celebrate tomorrow, help you look with unyielding trust upon Christ, light in difficulty, support in time of trial and guide in every moment of life. I impart my Blessing to all."

St John Paul II's homily at Holy Mass in Canale d'Agordo
Sunday 26 August 1979 - also in French, Portuguese & Spanish

"Carissimi Fratelli e Sorelle di Canale d’Agordo!
Sono particolarmente lieto di trovarmi oggi tra voi, nell’anniversario della elevazione al Supremo pontificato del vostro concittadino, l’amatissimo e indimenticabile Papa Giovanni Paolo I. Ma sono anche profondamente commosso. Tutti infatti ricordiamo ancora con intatta emozione – e specialmente il Papa che vi parla e i Cardinali che parteciparono a quel Conclave durato poco più di un giorno – tutti ricordiamo lo straordinario fenomeno che sono stati la elezione, il pontificato, la morte di quel Papa; tutti ne conserviamo in cuore la figura e il sorriso; tutti abbiamo scolpito nell’anima il ricordo degli insegnamenti, che egli moltiplicò con instancabile zelo e amabilissima arte pastorale nei brevi trentatré giorni del suo ministero universale; e tutti sentiamo ancora in cuore la sorpresa e lo sgomento della sua fine inaspettata, che improvvisamente lo tolse alla Chiesa e al mondo, dando termine ad un pontificato che aveva già conquistato tutti i cuori. Il Signore ce lo ha donato come per mostrarci l’immagine del Buon Pastore, che egli si è sempre sforzato di realizzare seguendo la dottrina e gli esempi del suo prediletto modello e maestro, Papa San Gregorio Magno; e nel sottrarlo al nostro sguardo, ma non certo al nostro amore, ha voluto darci una grande lezione di abbandono e di fiducia in lui solo, che guida e regge la Chiesa pur nel mutare degli uomini e nel seguito talora incomprensibile degli eventi terreni.

Nel ricordo di quel passaggio così rapido e tanto sconvolgente, ho desiderato di venire tra voi, al compiersi esatto di un anno da quando la figura di Giovanni Paolo I apparve per la prima volta alla Loggia della Basilica Vaticana. Sono commosso, ripeto, di trovarmi qui, nel ridente borgo dolomitico ov’egli vide la luce, in una famiglia semplice e laboriosa che ben può considerarsi l’emblema delle buone famiglie cristiane di queste valli montane; commosso di celebrare i Santi Misteri qui, ove egli sentì la vocazione al sacerdozio, seguendo l’esempio dei numerosi vostri cittadini che nei secoli accolsero la chiamata divina; qui ove egli ricevette il santo Battesimo e la Confermazione, qui ove celebrò per la prima volta la Santa Messa, l’8 luglio del 1935, e ove ritornò ancora come Vescovo di Vittorio Veneto, come Patriarca di Venezia e Cardinale di Santa Romana Chiesa. E mi piace ricordare che qui ancora volle ritornare, nel febbraio dello scorso anno, pochi mesi prima della sua elevazione alla cattedra di Pietro, per predicare a voi una breve Missione in preparazione alla Pasqua.

E qui egli è ancora in mezzo a noi, oggi. Sì, carissimi Fratelli e Sorelle di Canale d’Agordo. Egli è qui: col suo insegnamento, col suo esempio, col suo sorriso.

1. Anzitutto egli ci parla del suo grande, fermissimo amore alla Santa Chiesa. Nella seconda lettura della santa Messa abbiamo udito che San Paolo, tracciando agli Efesini un sublime programma di amore coniugale, scrive: “Cristo ha amato la Chiesa e ha dato se stesso per lei, per renderla santa, purificandola per mezzo del lavacro dell’acqua accompagnato dalla parola, al fine di farsi comparire davanti la sua Chiesa tutta gloriosa, senza macchia né ruga né alcunché di simile, ma santa e immacolata” (Ef 5,25ss.). Ebbene, nell’udire queste parole, il mio pensiero andava al momento in cui, nella maestà della Cappella Sistina, nell’annunciare al mondo, con voce limpida e chiara, il suo programma pontificale, Papa Luciani aveva detto: “Noi ci poniamo interamente, con tutte le nostre forze fisiche e spirituali, al servizio della missione universale della Chiesa” (Giovanni Paolo I, Allocutio, 27 agosto 1978: Insegnamenti di Giovanni Paolo I, p. 14).

La Chiesa! Egli aveva imparato ad amarla qui, tra i suoi monti, ne aveva visto come l’immagine nella sua umile famiglia, ne aveva ascoltato la voce dal catechismo del Parroco, ne aveva attinta la linfa profonda dalla vita sacramentale che gli veniva dispensata nella sua parrocchia. Amare la Chiesa, servire la Chiesa è stato il programma costante della sua vita. Ancora in quel primo Radiomessaggio al mondo egli aveva detto con parole, che oggi ci suonano veramente profetiche: “La Chiesa, piena di ammirazione e amorevolmente protesa verso le umane conquiste, intende peraltro salvaguardare il mondo, assetato di vita e d’amore, dalle minacce che lo sovrastano... In questo momento solenne, noi intendiamo consacrare tutto quello che siamo e che possiamo a questo scopo supremo, fino all’estremo respiro, consapevoli dell’incarico che Cristo stesso ci ha affidato” (Ivi).

Come Parroco, come Vescovo, come Patriarca, come Papa, egli non ha fatto altro che questo: dedicare tutto se stesso alla Chiesa, fino all’estremo respiro: la morte lo ha colto così, come sugli spalti di un vero e proprio servizio insonne; così egli è vissuto, così è morto, dedicandosi tutto alla Chiesa con una semplicità disarmante, ma anche con una fermezza incrollabile, che non aveva timori perché fondata sulla lucidità della sua fede e sulla promessa indefettibile, fatta da Cristo a Pietro e ai suoi Successori.

2. E qui troviamo un altro punto di riferimento, un’altra struttura portante della sua vita e del suo pontificato: l’amore a Cristo Signore. Papa Giovanni Paolo I è stato l’araldo di Gesù Cristo, Redentore e maestro degli uomini, vivendo l’ideale già delineato da San Paolo: “Ognuno ci consideri ministri di Cristo e amministratori dei misteri di Dio” (1Cor 4,1). Il suo intento l’aveva chiaramente espresso nell’udienza generale del 13 settembre, parlando della fede: “Quando il povero Papa, quando i Vescovi, i sacerdoti propagano la dottrina, non fanno altro che aiutare Cristo. Non è una dottrina nostra, è quella di Cristo; dobbiamo solo custodirla e presentarla” (Giovanni Paolo I, Allocutio, 13 settembre 1978: Insegnamenti di Giovanni Paolo I, p. 66).

La verità, l’insegnamento, la parola di Cristo non mutano, anche se esigono di essere presentate a ogni tornante della storia in modo da riuscire comprensibili alla mentalità e alla cultura del momento: è una certezza che non cambia, anche se cambiano gli uomini e i tempi e anche se da questi non viene compresa o forse ne è rifiutata. È ancora e sempre l’irremovibile atteggiamento di Gesù, che – come dice il Vangelo dell’odierna domenica – non sminuì né mutò di alcunché il suo insegnamento sull’Eucaristia, pur davanti all’abbandono quasi totale dei suoi ascoltatori e degli stessi discepoli, e anzi pose gli Apostoli di fronte al severo aut-aut di una decisione, di una scelta suprema: “Forse anche voi volete andarvene?” (Gv 6,67).

Nella risposta di Pietro ravvisiamo l’atteggiamento di tutta la vita, sino alla fine, di Giovanni Paolo I: “Signore da chi andremo? Tu hai parole di vita eterna; e noi abbiamo creduto e conosciuto che tu sei il Santo di Dio” (Gv 6,68ss.). La sua fede, il suo amore a Gesù hanno davvero “confermato” noi tutti, suoi fratelli, con un altissimo e coerente insegnamento di abbandono all’onnipotente protezione del Signore Gesù: “Tenendo la nostra mano in quella di Cristo, appoggiandoci a lui, siamo saliti anche noi al timone di questa nave, che è la Chiesa; essa è stabile e sicura; pur in mezzo alle tempeste, perché ha con sé la presenza confortatrice e dominatrice del Figlio di Dio” (Insegnamenti di Giovanni Paolo I, p. 13), aveva già proclamato all’inizio del pontificato. E a tale programma si è tenuto fedele, sulla scorta degli insegnamenti del suo amato Maestro e predecessore San Gregorio Magno, invocando davanti al mondo l’immagine, buona e incoraggiante, del divino Pastore: “Imparate da me, che sono mite e umile di cuore” (Mt 11,29). E così egli rimane scolpito per sempre nei nostri cuori.

3. Ma Gesù è vissuto per il Padre, è venuto per fare la volontà del Padre (cf. Mt 6,10;12,50;26,42;Gv 4,34;5,30;6,38), ha proposto all’uomo l’immagine del Padre, che pensa a noi e ci ama col suo amore eterno. Ebbene, troviamo qui ancora un tratto della figura e della missione di Papa Albino Luciani; l’amore a Dio Padre. Con uguale profondo sentimento di fede, ha anche annunciato con straordinaria energia l’amore del Padre Celeste verso gli uomini. Come Giosuè davanti a Israele, secondo la prima lettura della santa Messa, egli ha richiamato energicamente alla grande, sconvolgente realtà dell’amore di Dio per il suo popolo, alla stupenda bellezza dell’elezione alla figliolanza divina, suscitando come allora un fremito appassionato di risposta da parte di tutta la Chiesa: “Anche noi vogliamo servire il Signore, perché egli è nostro Dio” (Gs 24,18).

La sua anima si era rivelata tutta, in questo senso, fin dalla prima udienza, quando, parlando del dovere di essere buoni, aveva sottolineato: “Davanti a Dio, la posizione giusta è quella di Abramo, che ha detto: “Sono soltanto polvere e cenere davanti a te, o Signore!”. Dobbiamo sentirci piccoli davanti a Dio” (Giovanni Paolo I, Allocutio, 6 settembre 1978: Insegnamenti di Giovanni Paolo I, p. 49). Troviamo qui la quintessenza dell’insegnamento evangelico, com’è stato proposto da Gesù e compreso dai Santi, ai quali il pensiero della paternità di Dio suscita gli echi più profondi dell’anima: pensiamo a un San Francesco d’Assisi, a una Santa Teresa di Lisieux.

Giovanni Paolo I ha ricordato con insolito vigore l’amore che Dio ha per noi, sue creature, paragonandolo, sulla grande linea del profetismo veterotestamentario, non solo all’amore di un padre, ma alla tenerezza di una madre verso i propri figli: l’ha fatto nell’Angelus del 10 settembre con queste parole che tanto colpirono l’opinione pubblica: “Noi siamo oggetto da parte di Dio di un amore intramontabile. Sappiamo: ha sempre gli occhi aperti su di noi, anche quando sembra che sia notte” (Giovanni Paolo I, Allocutio habita occasione Angelus, 10 settembre 1978: Insegnamenti di Giovanni Paolo I, p. 61).

E nell’udienza generale del 10 settembre: “Dio ha tanta tenerezza verso di noi, più tenerezza di quella che ha una mamma verso i suoi figlioli, come dice Isaia” (Giovanni Paolo I, Allocutio in Audientia Generali habita, 10 settembre 1978: Insegnamenti di Giovanni Paolo I, p. 65; cf. anche Allocutio in Audientia Generali habita, 27 settembre 1978: Insegnamenti di Giovanni Paolo I, p. 95). Per questo incrollabile senso di Dio, si comprende come il mio Predecessore abbia fatto principale oggetto delle sue catechesi del mercoledì proprio le virtù teologali, che tali sono perché nascono da Dio e di lui sono dono increato e infuso in noi nel battesimo. E sull’insegnamento della carità, la virtù teologale che ha Dio come fonte e principio, come modello e come premio, e che non tramonterà mai più, si è chiusa la pagina terrena di Giovanni Paolo I, o meglio, si è aperta per sempre, nell’eterno faccia a faccia con Dio, che egli ha tanto amato e ci ha insegnato ad amare.

Carissimi Fratelli e Sorelle di Canale d’Agordo!

L’insegnamento di Papa Luciani, vostro compaesano, si trova particolarmente in queste realtà che vi ho ricordate; amore alla Chiesa, amore a Cristo, amore a Dio. Sono le grandi verità del cristianesimo, che egli ha appreso qui, in mezzo a voi, fin da semplice bambino, come da adolescente aduso alla povertà e all’ascesi, e da giovane aperto alla chiamata di Dio. Hanno innervato la sua vita di prete e di Vescovo fino a ricordarle al mondo intero con l’impareggiabile incisività del suo personalissimo ministero.

Siate fedeli ad una eredità tanto semplice, ma tanto grande! Mi rivolgo alle famiglie, che formano la tessitura sostanziale di queste terre benedette da Dio: siate fedeli alle tradizioni cristiane, continuate a trasfonderle nei vostri figli, a respirare entro di esse come in un secondo elemento naturale, a darne testimonianza nella vita, nel lavoro, nella professione. Distinguetevi sempre per l’amore alla Chiesa, a Gesù Cristo, a Dio!

E lo ripeto ai giovani, speranza del domani, tanto cari al mio cuore; spero ardentemente che in mezzo a voi continuino a sbocciare le vocazioni sacerdotali e religiose, secondo gli esempi ricevuti; lo ripeto agli emigranti, che cercano fuori della patria, ma col cuore rimasto presso i cari monti natii, un avvenire più sicuro per sé e per le proprie famiglie; lo dico ai lavoratori, e a tutti i carissimi fratelli e sorelle che mi ascoltano. Solo qui, nell’adesione fedele a Dio che ci ama, e ci ha parlato per mezzo del Figlio suo, e ci guida e sostiene per mezzo della Chiesa, noi possiamo trovare quella nobiltà, quella dirittura, quella grandezza che nessun’altra cosa al mondo può darci. Di qui nasce la vera prerogativa della gente italiana, di qui voi incarnate così bene i caratteri e le virtù e solo qui può essere garantita la continuità di quel patrimonio spirituale, che ha dato alla Patria e alla Chiesa figure tanto nobili e grandi, qual è stato per tutto il mondo un uomo e un Papa come Giovanni Paolo I.

Ho sentito il dovere di venire fin qui proprio per ricordare a voi, abitanti di Canale d’Agordo, e Bellunesi tutti, come pure a tutto il popolo italiano, la bellezza e la grandezza della vostra vocazione cristiana. L’ho fatto quale continuatore della missione del mio Predecessore, la quale iniziava un anno fa come un’alba piena di speranza. Come ho scritto nella mia prima Enciclica Redemptor Hominis, “già il 26 agosto 1978, quando egli dichiarò al Sacro Collegio di volersi chiamare Giovanni Paolo – un binomio di questo genere era senza precedenti nella storia del Papato – ravvisai in esso un chiaro auspicio della grazia sul nuovo pontificato.

Dato che quel pontificato è durato appena trentatré giorni, spetta a me non soltanto di continuarlo, ma in certo modo di riprenderlo dallo stesso punto di partenza” (Giovanni Paolo II, Redemptor Hominis, 2: AAS 71 [1979] 259).

La mia presenza qui, oggi, non dice soltanto il mio sincero amore per voi, ma è il segno anche pubblico e solenne di questo mio impegno e vuole testimoniare davanti al mondo che la missione e l’apostolato del mio Predecessore continuano a brillare come luce chiarissima nella Chiesa, con una presenza che la morte non ha potuto troncare. Essa le ha dato anzi un impulso e una continuità che non tramonteranno mai."

St JPII's homily at Holy Mass with faithful of Vittorio Veneto
Castel Gandolfo, Tuesday 28 August 1979 - also in Portuguese & Spanish

"Saluto cordialmente Monsignor Vescovo
e i carissimi Sacerdoti e fedeli della diocesi di Vittorio Veneto.

Siate i benvenuti nella casa del Papa!

Già un anno fa avevate espresso al Santo Padre Giovanni Paolo I, appena eletto al sommo pontificato, il vivo desiderio di incontrarvi nuovamente con lui nel primo anniversario della sua elezione: era stato per ben undici anni vostro Pastore, e l’avevate amato, seguito, venerato; e, anche se divenuto Papa, continuava a rimanere un po’ vostro; e giustamente! E perciò volevate ritrovarvi con lui che certo mai vi aveva dimenticati!

Ed invece, eccovi oggi, per i misteriosi e imprevedibili disegni di Dio, in pellegrinaggio di preghiera alla sua tomba nelle Grotte Vaticane; eccovi qui, riconoscenti per l’amore che vi portò, ma anche tuttora scossi e quasi increduli per il veloce mutamento delle cose, avvenuto in così breve periodo di tempo. Ma lui stesso, l’indimenticabile Giovanni Paolo I, così affabile e così sapiente, col suo sorriso ci consola e ci incoraggia, affidandoci alla bontà infinita della Provvidenza, che sconvolge ma non confonde i piani umani.

Ed infatti voi avete desiderato di compiere ugualmente il vostro pellegrinaggio per incontrarvi col suo successore, scelto dalla volontà di Dio per la Cattedra di Pietro. Il vostro pellegrinaggio, organizzato dal settimanale diocesano “L’Azione”, che celebra il suo 65° anniversario di vita, è un attestato di fede e di amore, e io, mentre vi porgo il mio saluto più cordiale e il mio più sentito ringraziamento, vi assicuro pure la mia speciale benedizione.

Infatti nella vostra diocesi per undici anni, Giovanni Paolo I poté mettere in luce le sue alte qualità pastorali, che lo avrebbero poi portato al supremo Soglio apostolico. Egli non è più visibilmente fra di noi, perché così ha voluto il Signore; ma egli rimane però ora e rimarrà per sempre luminoso e benefico nella Chiesa e nella umanità per il suo esempio e per il suo insegnamento.

Oggi la liturgia della festa di Sant’Agostino, si presta magnificamente per celebrare la sua figura e per imprimerla ancora più a fondo nei nostri cuori.

1. Riflettiamo prima di tutto sull’umiltà di Papa Giovanni Paolo I. Possiamo dire che ciò che colpì profondamente fin dagli anni della sua adolescenza fu la certezza dell’amore di Dio e la grandezza della chiamata al Sacerdozio.

Nella sua prima lettera, San Giovanni, il confidente del Divino Maestro, ci svela chi è Dio e quale è il rapporto tra Dio e l’uomo: “Dio è amore; in questo si è manifestato l’amore di Dio per noi: Dio ha mandato il suo unigenito Figlio nel mondo, perché noi avessimo la vita per lui. In questo sta l’amore: non siamo stati noi ad amare Dio, ma è lui che ha amato noi e ha mandato il suo Figlio come vittima di espiazione per i nostri peccati” (1Gv 4,8-9).

Ecco la grande e definitiva rivelazione che la “parola di Dio” porge all’uomo di tutti i tempi: Dio è amore e la manifestazione che garantisce tale amore è l’Incarnazione del Verbo e la sua morte in Croce.

Papa Giovanni Paolo I fu sempre intimamente compreso di questa suprema realtà dell’amore proveniente da Dio e perciò della conseguente necessaria umiltà dell’uomo, che non può accampare diritti o elevarsi in superbia.

Inoltre egli fu sempre convinto della gratuità e della immensa preziosità della chiamata al Sacerdozio, e poi all’Episcopato, per cui sempre si ritenne piccolo personalmente, ma grande per l’amicizia e la intimità donate da Gesù stesso: “Non voi avete scelto me, ma io ho scelto voi e vi ho costituiti perché andiate e portiate frutto e il vostro frutto rimanga” (Gv 15,15).

Perciò egli visse umilmente e insegnò continuamente l’umiltà, e quando Giovanni XXIII lo nominò vostro Vescovo, egli, come voi ben sapete, assunse come motto per lo stemma episcopale la parola “Humilitas”.

Questo fu sempre il suo ideale e, divenuto Papa, nell’udienza del 6 settembre si affrettò a dire: “Il Signore ha tanto raccomandato: siate umili. Anche se avete fatto delle grandi cose, dite: siamo servi inutili. Invece la tendenza, in noi tutti, è piuttosto al contrario: mettersi in mostra. Bassi, bassi: è la virtù cristiana che riguarda noi stessi” (Giovanni Paolo I, Allocutio, 6 settembre 1978: Insegnamenti di Giovanni Paolo I, pp. 51-52).

Da questo profondo e convinto senso di umiltà, nasceva la sua estrema confidenza in Dio, che è Padre, amore, misericordia e sgorgava pure la sua gioia, il suo sorriso costante, il suo umorismo, che scoppietta vivace e suadente in tutti i suoi scritti. La sua gioia nasceva dalla fede e dall’umiltà, come aveva affermato Gesù: “Questo vi ho detto, perché la mia gioia sia in voi, e la vostra gioia sia piena” (Gv 15,11).

È stata una grande lezione che non dobbiamo dimenticare!

2. Riflettiamo anche sul servizio della verità di Papa Giovanni Paolo I. Egli ebbe il culto della verità e tutti i suoi studi e le sue letture intelligenti e metodiche, furono in funzione e in prospettiva della verità e del suo annunzio; e da giovane, da Sacerdote e poi da Vescovo, si sentì sempre e solamente a servizio della Verità e del suo annunzio per la salvezza del mondo.

Il suo primo assillo come Vescovo, in un periodo dottrinalmente molto difficile per la Chiesa a causa di ipotesi e di novità incontrollate e confuse, fu la strenua difesa dell’ortodossia e della disciplina.

Divenuto Papa, nel discorso che tenne al clero di Roma il 7 settembre 1978, citando Sant’Agostino, esponeva il dovere primo e principale del Vescovo, da lui sempre compiuto fermamente: “Praesumus – diceva Agostino – si prosumus; noi vescovi presiediamo se serviamo: è giusta la nostra presidenza se si risolve in servizio, con spirito e stile di servizio. Questo servizio episcopale, però, verrebbe a mancare, se il vescovo non volesse esercitare i poteri ricevuti. Diceva ancora Agostino: “Il vescovo che non serve il pubblico, è soltanto ‘foeneus custos’, uno spaventapasseri messo nei vigneti, perché gli uccelli non becchino le uve”. Per questo è scritto nella Lumen Gentium: “I vescovi governano... con il consiglio, la persuasione, l’esempio, ma anche con l’autorità e la sacra potestà”” (Giovanni Paolo I, Allocutio ad clerum Urbis, 7 settembre 1978: Insegnamenti di Giovanni Paolo I, p. 57).

La difesa e l’annunzio della Verità fu il suo assillo e il suo tormento, e fu anche la sua gloria, seguace dei grandi Pastori suoi ideali: Sant’Agostino, San Gregorio Magno, San Francesco di Sales, Sant’Alfonso Maria de’ Liguori.

E come Sant’Agostino, Papa Giovanni Paolo I sembra dirci: “Se la tua fede dorme nel tuo cuore, Cristo dorme in certo modo nella tua barca, perché Cristo per mezzo della fede abita in te. Quando cominci a sentirti turbato, sveglia Cristo che dorme; ridesta la tua fede, e sappi che egli non ti abbandona” (S. Agostino, Enarr. in Ps. 90, 11: PL 37,1169).

Ascoltiamo la sua parola: egli è un maestro di fede!

3. Infine, riflettiamo ancora sulla bontà di Papa Giovanni Paolo I. Egli aveva ben compreso la lezione di San Giovanni: “Non puoi dire di amare Dio che non vedi, se non ami il prossimo che vedi!” (1Gv 4,20).

Gesù aveva detto agli Apostoli: “Nessuno ha un amore più grande di questo: dare la vita per i propri amici”. E aveva dato loro il comandamento nuovo; “Amatevi gli uni gli altri come io vi ho amati!”.

Si può dire che Giovanni Paolo I abbia fatto di queste parole il programma di tutta la sua vita. Sempre cortese, affabile, sorridente, egli volle che il suo apostolato e la sua pastorale fossero all’insegna della bontà e della carità verso tutti, particolarmente verso i sacerdoti, i malati, i fanciulli, i poveri.

Dando comunicazione ai fedeli della diocesi di Vittorio Veneto a lui affidati, scrisse: “Sarei un vescovo veramente sfortunato se non vi volessi bene”; e soggiungeva: “Posso assicurarvi che vi amo, che desidero solo entrare nel vostro servizio e mettere a disposizione di tutti le mie povere forze, quel poco che io ho e sono”.

Alieno dalle vane parole, egli donò invece tutta la sua vita, andando a visitare parrocchie e malati, sacerdoti e associazioni, portando il suo conforto ai confratelli nel Burundi e ai malati in pellegrinaggio a Lourdes.

E con l’esempio e la parola insegnò sempre e a tutti ad amare, come si legge nella magnifica lettera indirizzata a Santa Teresa di Lisieux, dove scriveva: “Cercare il volto di Cristo nel volto del prossimo è l’unico criterio che ci garantisca di amare sul serio tutti, superando antipatie, ideologie e mere filantropie” (Albino Luciani, Illustrissimi, “Lettera a Santa Teresa di Lisieux”, Ed. Messaggero, Padova, pp. 206-207). E nell’ultima domenica della sua vita, alla recita dell’Angelus diede il suo estremo insegnamento di carità; “La gente talvolta dice: “Siamo in una società tutta guasta, tutta disonesta”. Questo non è vero. Ci sono tanti buoni ancora, tanti onesti. Piuttosto, che cosa fare per migliorare la società? Io direi: ciascuno di noi cerchi lui di essere buono e di contagiare gli altri con una bontà intrisa della mansuetudine e dell’amore insegnato da Cristo” (Giovanni Paolo I, Allocutio, 24 settembre 1978: Insegnamenti di Giovanni Paolo I, p. 93). Fu il suo testamento d’amore, soffuso di un coraggioso ottimismo cristiano, che dobbiamo tenere prezioso e mettere in pratica.

Carissimi sacerdoti e fedeli! Quante cose ci ha insegnato Papa Giovanni Paolo I! Fortunati voi che per tanti anni avete potuto godere la presenza di un padre così buono!

Egli pur immerso nella “città degli uomini”, per illuminarli e salvarli, si sentiva membro della “città di Dio”, e rivolgendosi a Cristo poté sempre dire con Sant’Agostino: “Te solo amo, te solo seguo, te solo cerco e sono disposto ad essere soggetto soltanto a te, perché tu solo eserciti il dominio con giustizia ed io desidero essere da te diretto” (S. Agostino, Soliloquia, 1,1,5-6).

Questo egli dice anche a noi, ancora pellegrini su questa terra! Facciamo nostra la preghiera che egli era solito recitare: “Signore, prendimi come sono, con i miei difetti, con le mie mancanze, ma fammi diventare come tu desideri”."

Omelia di Papa San Giovanni Paolo II in Memoria di Giovanni Paolo I
Basilica di San Pietro, Venerdì 28 settembre 1979 - also in French, Portuguese & Spanish

"Signori Cardinali, Fratelli e Figli carissimi!
1. Con l’aiuto delle letture della Liturgia odierna vogliamo rivivere quel giorno di un anno fa, quando Dio richiamò a sé così inaspettatamente Papa Giovanni Paolo I. Non tanto il giorno d’oggi, quanto la notte dal 28 al 29 settembre segna il primo anniversario della morte di questo Successore sulla sede di San Pietro, che appena per trentatré giorni dalla sua elezione poté rimanervi. “Magis ostensus quam datus”: se ne è andato quasi prima che facesse in tempo ad iniziare il suo pontificato. Abbiamo già meditato questa sua inaspettata partenza, visitando il suo paese natale, Canale d’Agordo il 26 agosto, cioè nel giorno in cui, mediante i voti dei Cardinali in conclave, egli era stato chiamato ad essere Vescovo di Roma. Oggi conviene a noi celebrare l’Eucaristia per la prima volta nell’anniversario della sua morte.

2. Ascoltando le letture della Liturgia, per due volte ci troviamo dinanzi all’alternativa della vita, che il cuore umano sembra spesso contrapporre alla morte.

Marta che si rivolge a Cristo con le parole: “Signore, se tu fossi stato qui, mio fratello non sarebbe morto” (Gv 11,21). Spesso gli uomini dicono presso la salma delle persone care: “Eppure poteva non morire; poteva vivere ancora...”. Certamente anche dopo la inaspettata morte di Giovanni Paolo I molti dicevano, pensavano e sentivano così; “Eppure poteva vivere ancora...; perché se ne è andato così presto?”. Marta, sorella di Lazzaro, passa dal suo umano “eppure poteva..., se tu, Cristo, fossi stato qui...” all’atto della più grande fede e speranza: “Ma anche ora so che qualunque cosa chiederai a Dio, egli te la concederà” (Gv 11,22). Solo a Cristo ci si può rivolgere con tali parole; solo egli ha confermato che ha potere sulla morte umana. Tuttavia, il cuore umano spesso contrappone alla morte – a questa morte che già è diventata un fatto, a questa morte di cui ognuno sa che, in definitiva, è inevitabile – un’alternativa della possibilità della vita: Eppure poteva ancora vivere...

3. Lasciamo allora che risuoni ancora la voce apostolica di San Paolo in queste nostre meditazioni. Anche egli contrappone la necessità della morte alla possibilità della vita; lo fa, però, in maniera pienamente corrispondente a questa luce della fede, della speranza e della carità, che bruciavano nel suo cuore: “Sono messo alle strette, infatti, tra queste due cose: da una parte, il desiderio di essere sciolto dal corpo per essere con Cristo, il che sarebbe assai meglio; d’altra parte, è più necessario per voi che io rimanga nella carne” (Fil 1,23). L’uomo che vive la fede come Paolo, che ama come lui, diventa, in un certo senso, il padrone della propria morte. Questa non lo sorprende mai.

In qualunque momento venga, sarà accettata sempre come una alternativa di vita, come una dimensione che compie tutto il suo senso. “Per me, infatti, il vivere è Cristo, e il morire è un guadagno” (Fil 1,20). Se Cristo dà alla vita tutto il senso, allora l’uomo può pensare alla morte così. Così può aspettarla! E così può accettarla!

4. Penetriamo col pensiero le parole delle odierne letture liturgiche e cerchiamo di seguirne il significato. Percepiamo che esse vogliono avviarci alla risposta riguardante quella morte avvenuta, un anno fa, così improvvisamente e che oggi non soltanto ricordiamo ma, in un certo senso, riviviamo. Queste letture vogliono darci la risposta alla domanda: come moriva Giovanni Paolo I?

Facciamo allora una seconda domanda: Che cosa sarebbe stata questa vita, se non fosse stata interrotta la notte dal 28 al 29 settembre dell’anno scorso? Ed anche a questa domanda troviamo la risposta nel testo di Paolo: “ vivere nel corpo significa lavorare con frutto” (Fil 1,22). Così, dunque, non soltanto la vita dà la testimonianza alla morte, ma anche la morte alla vita.

5. E questa testimonianza, che la morte di Giovanni Paolo I ha dato alla sua vita, diventa al tempo stesso il testamento del suo pontificato: “Resterò e continuerò a essere d’aiuto a voi tutti, per il progresso e la gioia della vostra fede” (Fil 1,25).

Quale è la parola principale di quel testamento? Forse questa che parla della “gioia della fede”. Il Signore ha dato a Giovanni Paolo I trentatré giorni sulla Sede di San Pietro, affinché potesse esprimere questa gioia, questa gioia quasi di bambino.

Tale gioia nella fede è necessaria, perché possano compiersi le ulteriori parole di questo testamento: che possiamo combattere unanimi per la fede del vangelo (cf. Fil 1,27). Riceviamo, infatti, i due indelebili segni: il segno di Figlio di Dio nel Battesimo, e il segno di confessore, pronto a combattere per la fede del Vangelo nella Cresima. Giovanni Paolo I, successore di Pietro, manifestò nella sua vita ambedue questi segni e li portò ben impressi nella sua anima, davanti alla Maestà di Dio. Come ogni vero cristiano.

6. Celebriamo l’Eucaristia: la liturgia della morte e della risurrezione di Cristo. Essa diventa particolarmente eloquente, quando la celebriamo in occasione della morte dell’uomo, durante il funerale o nell’anniversario della morte. A questo proposito non posso non ricordare quanto ebbe a dire, interprete dell’universale commozione, il venerato Cardinale Decano durante la mesta cerimonia funebre dell’anno scorso, in Piazza San Pietro; “Ci domandiamo: perché così presto? L’Apostolo ci previene con la nota esclamazione, ammirata e adorante: “Quanto sono imperscrutabili i giudizi di Dio, ed inaccessibili le sue vie!... Chi ha mai potuto conoscere il pensiero del Signore?” (Rm 11,33). Si ripropone così in tutta la sua immane e quasi opprimente grandezza, l’insondabile mistero della vita e della morte (cf. “L’Osservatore Romano”, 6 ottobre 1978, p. 1).

Di fronte a questo mistero, che per la ragione è davvero impenetrabile e insolubile, all’uomo non giunge dall’uomo nessuna voce di risposta. In ordine ad esso che altro possiamo udire oltre quel che udì Marta dalla bocca di Cristo? “Tuo fratello risusciterà... Io sono la risurrezione e la vita; chi crede in me, anche se muore, vivrà; chiunque vive e crede in me, non morrà in eterno. Credi tu questo?” (Gv 11,23-25).

Il Papa defunto rispose a questa domanda con la fede di tutta la Chiesa: Credo nella risurrezione dei morti; credo nella vita del mondo che verrà! Ed in pari tempo confessò con la fede personale della sua vita: “Cristo sarà glorificato nel mio corpo, sia che io viva sia che io muoia” (Fil 1,20).

“Io so che il mio Vendicatore è vivo... Dopo che questa mia pelle sarà distrutta,.. vedrò Dio” (Gb 19,25-26)."