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Lay groups promote the Church's mission

Catechesis by Pope John Paul II on the Church
General Audience, Wednesday 23 March 1994 - in Italian & Spanish  

"1. In giving the lay apostolate a new impetus, the Second Vatican Council took care to declare that the first, basic and irreplaceable form of activity for building up the body of Christ is that undertaken by individual members of the Church (cf. AA 16). Every Christian is called to the apostolate; every lay person is called to give personal witness and to share in the Church's mission. This presupposes and involves personal conviction, arising from faith and the sensus ecclesiae that faith kindles in souls. If one believes and intends to be Church, one cannot fail to be convinced of one's "unique task which cannot be done by another and which is to be fulfilled for the good of all" (CL 28).

One can never do enough to inculcate in the faithful an awareness of their duty to cooperate in building the Church and advancing the kingdom. Lay people also have the task of imbuing temporal realities with the Gospel. There are many opportunities for involvement, especially in the family, at work, in professional life and with recreational and cultural groups, etc. Many people in the world today wish to do something to improve life, to make society more just, to contribute to the good of their fellow men and women. For them, the discovery of their Christian mission in the apostolate could be the highest development of the natural vocation to the common good, which would increase the validity, motivation, nobility and even perhaps the generosity of their activity.

2. But there is another natural vocation that can and must be expressed in the ecclesial apostolate: that of association. On the supernatural level, the human tendency to associate is enriched and raised to the level of fraternal communion in Christ. This "signifies the communion and unity of the Church in Christ, who said, 'Where two or three are gathered together in my name, there am I in the midst of them' (Mt 18:20)" (AA 18).

There is no doubt that this ecclesial tendency toward group apostolates has a supernatural origin in the charity that the Holy Spirit instills in hearts (cf. Rom 5:5). However, its theological value matches the sociological need that in the modern world leads to the organization of combined efforts in order to reach preestablished objectives. Even in the Church, the Council states, "Only the pooling of resources is capable of fully achieving all the aims of the modern apostolate and firmly protecting its interests" (AA 18). It is a question of combining and harmonizing the activities of those who aim at influencing the spirit and mentalities of people in various social conditions with the Gospel message. It is a question of putting into practice an evangelization that can exert an influence on public opinion and on institutions. To reach this aim, well-organized group action is required (cf. AA 19).

3. The Church encourages both individual and group apostolates. The Council declared the lay people's right to form associations for the apostolate: "Maintaining the proper relationship to Church authorities, the laity have the right to found and control such associations and to join those already existing" (AA 19).

The link with ecclesiastical authorities implies a fundamental desire for harmony and ecclesial cooperation. But it does not prevent the associations from having their own autonomy. In civil society the right to establish an association is recognized as an individual right based on man's freedom to join others to achieve a common aim. In the Church, the right to found an association for religious purposes, for the lay faithful too, springs from Baptism. For every Christian, Baptism entails the possibility, duty and strength of active participation in the Church's communion and mission (cf. CL 29). The Code of Canon Law speaks of this in the following way: "The Christian faithful are at liberty freely to found and to govern associations for charitable and religious purposes, or for the promotion of the Christian vocation in the world; they are free to hold meetings to pursue these purposes in common" (can. 215).

4. In the Church lay people are increasingly using this freedom. Truly, in the past there were many associations of the faithful, organized in the ways possible at the time. But there is no doubt that today the phenomenon has new breadth and variety. Along with the ancient fraternities, Misericordiae, pious sodalities, third orders, etc., we are witnessing the development everywhere of new kinds of associations. These groups, communities and movements pursue a great variety of aims, methods and fields of action. But they always act with a single fundamental purpose: the spread of Christian life and cooperation in the Church's mission (cf. CL 29).

Far from being an obstacle, the diversity of associations is rather an indication of the supreme freedom of the Holy Spirit, who respects and encourages the diversity of aspirations, temperaments, vocations and abilities that exist in people. However, it is certain that variety makes it necessary to preserve the concern for unity, avoiding rivalry, tension, and the tendency to monopolize the apostolate or to a superiority excluded by the Gospel itself. The spirit of participation and communion should always be fostered among the various associations in order truly to contribute to spreading the Gospel message.

5. The criteria that make it possible to recognize the ecclesial nature, that is, the genuinely Catholic character of various associations are:
a) the primacy given to the call of every Christian to holiness and to the perfection of charity as the goal of the Christian vocation;
b) the responsibility of professing the Catholic faith in communion with the Church's Magisterium;
c) participation in the Church's apostolic goals with a commitment to a presence in human society;
d) the witness to concrete communion with the Pope and one's own bishop (cf. CL 30).

These criteria should be followed and applied at local, regional and national levels, and even through international ties between cultural, social and political institutions. This is in conformity with the universal mission of the Church, which seeks to instill the spirit of truth, charity and peace in peoples, in states, and in the new communities of which these are composed.

The relations of lay associations with ecclesiastical authorities can also receive particular recognition and approval when this is deemed appropriate or even necessary by reason of their extension or their type of involvement in the apostolate (cf. CL 31). The Council pointed out this possibility and its fittingness for "associations and projects which have an immediately spiritual purpose" (AA 24). As regards cases of "ecumenical associations" with a Catholic majority and a non-Catholic minority, the Pontifical Council for the Laity determines the conditions for their approval (cf. CL 31).

6. Among the forms of group apostolate, the Council expressly and especially cites Catholic Action (cf. AA 20). Even in the various forms which this has taken in different countries and with the changes that have occurred over time, Catholic Action is distinguished by the extremely close link it maintains with the hierarchy. This is not the least of the reasons for the abundant fruit it has produced in the Church and in the world throughout the many years of its history.

The organizations known by the name of Catholic Action (but also by other names and of a similar type) have as their purpose to evangelize and sanctify one's neighbor, to form Christian consciences, to have an influence on morality, and to instill a religious spirit in society. The laity assumes responsibility in communion with the bishop and priests. They act "under the higher direction of the hierarchy itself, and the latter can sanction this cooperation by an explicit mandate" (AA 20). The degree of their capacity to build the body of Christ depends and will always depend on the extent of their fidelity to the hierarchy and their ecclesial harmony. At the same time, experience shows that, if on the basis of their own action dissent is sown and a conflicting attitude is taken almost as a general policy, the Church is not built up. Not only that, a self-destructive process is begun that frustrates the work and generally brings about its end.

The Church, the Council and the Pope hope and pray that in the group forms of the lay apostolate and especially in Catholic Action, the radiance of the ecclesial community in its unity, its charity and its mission to spread faith and holiness in the world may always be recognized."

After the Catechesis, Papa Giovanni Paolo II greeted the pilgrims in various languages

Ai pellegrini polacchi della Famiglia “Radio Maria”

Saluto cordialmente i qui presenti partecipanti del pellegrinaggio della Famiglia “Radio Maria”. Un saluto particolare rivolgo al Vescovo della diocesi di Torun. Saluto anche il Padre Direttore e i suoi collaboratori religiosi e laici. Mi rallegro di potermi incontrare in Vaticano, nella Basilica di San Pietro, con voi, che con molto impegno dedicate disinteressatamente il vostro tempo e le vostre capacità al bene dei radioascoltatori del Paese.

Radio Maria esiste soltanto da pochi anni, durante i quali però si è verificato un grande sviluppo sia per quanto riguarda il raggio di influenza sul territorio che per il programma. In questa sede desidero sottolineare soprattutto la ricchezza di questo programma che va incontro ai bisogni fondamentali dell’uomo e in particolare a quelli religiosi. Direi che questo programma è completo, in quanto comprende preghiera, catechesi, informazione, musica religiosa e rapporti telefonici con gli ascoltatori. Tutto ciò è frutto di un immenso lavoro di tanta gente di buona volontà, segno di un amore sincero per la Chiesa e della profonda comprensione della sua missione annunciatrice, dell’evangelizzazione.

Il Decreto conciliare su “Gli strumenti della comunicazione sociale” dice: “la Chiesa Cattolica giudica suo dovere predicare l’annuncio della salvezza anche mediante gli strumenti della comunicazione sociale, nonché indirizzare gli uomini al retto uso degli stessi” (cf. Inter mirifica, 3). Oggi c’è un bisogno grande dell’annuncio del Vangelo nella nostra Patria. La gente ha bisogno di una parola autentica. Parola che costruisca e non divida, che infonda fiducia nei cuori spaventati, parola pura, semplice, che annunci amore e verità. Questa parola è il massaggio della salvezza. È Cristo stesso. Di questa parola voi siete gli annunciatori, ma soprattutto dovreste esserne i testimoni. Soltanto la parola dietro la quale si nasconda una testimonianza di vita, la parola cresciuta sul terreno della fede, della speranza e dell’amore, avrà la forza di convincere e di formare l’uomo. Potrà diventare lo strumento della nuova evangelizzazione. Già oggi posso dire come è prezioso il contributo di Radio Maria, come esso realizza la nuova evangelizzazione, costruisce la famiglia “forte in Dio”, educa la nuova generazione alla “civiltà dell’amore” Questa Radio ripropone la tradizione delle Ore, questa forma bellissima di culto della Madre di Dio e del suo eccezionale privilegio di Immacolata Concezione, e di sera raduna genitori e figli nella comune recita del Rosario e nell’Appello di Jasna Gora. Con la Lettera alle Famiglie ho invitato alla preghiera per le famiglie e con le famiglie.

Proprio Radio Maria aiuta le famiglie ad inserirsi in questa corrente vivificatrice della preoccupazione della Chiesa per tutta la famiglia umana. “La preghiera serve al rafforzamento dell’unione spirituale della famiglia, possedendo la forza unificante nell’amore e nella verità” (cf. n. 4). Che questa preghiera sia sempre più possibile, che non cessi neanche sulle onde radiofoniche. Radio Maria aiuta anche le persone malate, le persone sole, le persone che viaggiano e che lavorano, ad inserirsi in questa preghiera di tutta la Chiesa. Inoltre, attraverso una profonda catechesi rafforza i radioascoltatori nella fede e li invita all’approfondimento delle Sacre Scritture e alla letteratura religiosa.

Una buona musica religiosa infonde un senso di calma nel mondo chiassoso c inquieto di oggi, favorendo raccoglimento e riflessione. Cari miei, la vostra attività è soprattutto un servizio per la Chiesa in Polonia. Diffondete un sano insegnamento in stretta collaborazione e unione con i Vescovi, ai quali è stato affidato “l’ufficio pastorale, ossia l’abituale e quotidiana cura del loro gregge” (cf. Lumen Gentium, 27), soltanto in questo modo il Vostro apostolato particolare contribuirà: “all’incremento della Chiesa e alla sua continua ascesa nella santità” (cf. Lumen Gentium, 33).

Approfittando di questa occasione desidero ringraziare per le preghiere che Radio Maria rivolge al Signore nelle intenzioni del Papa. Vi ringrazio di cuore per le parole di fedeltà e di solidarietà. Che il Signore ricompensi voi qui presenti e quelli rimasti in Patria.

Auguro a Radio Maria un ulteriore sviluppo affinché il suo raggio di attività arrivi in tutti gli angoli della Polonia. Che la vostra Radio resti sempre al servizio di una informazione basata sulla verità, impregnata di amore e basata sulla giustizia, contribuisca in questo modo alla formazione delle coscienze umane, nello spirito dell’insegnamento di Cristo. Affido Voi e il Vostro apostolato alla tutela della Santissima Maria Vergine che noi veneriamo come Stella dell’Evangelizzazione: “Maria, orienta le nostre scelte di vita, confortaci nell’ora della prova, affinché, fedeli a Dio e all’uomo, affrontiamo con umile audacia i sentieri misteriosi dell’etere, per recare alla mente ed al cuore di ogni persona l’annuncio gioioso di Cristo Redentore dell’uomo. Maria, Stella dell’Evangelizzazione, cammina con noi”!

Guida Radio Maria e sii la sua protettrice.

Alla fine di questo incontro, dopo il discorso in tedesco ai nostri fratelli dell’Ovest. impartirò a tutti la benedizione apostolica. Dio vi ricompensi per questa visita!

Witam serdecznie Uczestników pielgrzymki Rodziny Radia “Maryja”. Szczególne pozdrowienie kieruję do Księdza Biskupa Ordynariusza Toruńskiego. Pozdrawiam również Dyrektora oraz Jego Współpracowników duchownych i świeckich. Cieszę się z tego, że mogę spotkać się z Wami w Bazylice św. Piotra. Z Wami, którzy bezinteresownie poświęcacie tyle czasu i swoje zdolności dla dobra słuchaczy w Kraju.

Radio “Maryja” istnieje dopiero kilka lat. W ciągu tych kilku lat nastąpił jednak wielki rozwój, tak gdy chodzi o zasięg oddziaływania, jak też o program. Pragnę podkreślić przede wszystkim bogactwo tego programu, który wychodzi naprzeciw podstawowym potrzebom człowieka, uwzględniając przede wszystkim potrzeby religijne. Program ten jest wszechstronny, obejmuje modlitwę, katechezę, informację, muzykę religijną, a także kontakty telefoniczne ze słuchaczami. To wszystko jest wynikiem ogromnej pracy wielu ludzi dobrej woli, znakiem szczerego umiłowania Kościoła i głębokiego zrozumienia Jego misji przepowiadania, ewangelizacji.

Dekret soborowy o środkach przekazywania myśli mówi: “ Ponieważ Kościół katolicki został ustanowiony przez Chrystusa Pana, aby wszystkim ludziom nieść zbawienie, i wobec tego przynaglany jest koniecznością przepowiadania Ewangelii, przeto uważa on za swój obowiązek głosić orędzie zbawienia również przy pomocy środków przekazu społecznego oraz uczyć ludzi właściwego korzystania z nich ”. Wielka jest dzisiaj potrzeba przepowiadania Ewangelii w naszej Ojczyznie. Potrzebne jest ludziom autentyczne słowo. Słowo, które buduje, a nie dzieli, które wlewa otuchę w zalęknione srca; słowo czyste, proste, głoszące miłość i prawdę. Takim słowem jest orędzie zbawienia. Jest nim sam Chrystus. Tego właśnie słowa wy jesteście głosicielami, ale winniście nade wszystko być jego świadkami. Tylko słowo, za którym kryje się świadectwo życia, słowo wyrosłe na glebie wiary, na glebie nadziei i miłości, będzie miało moc przekonującą i kształtującą człowieka. Będzie mogło stać się narzędziem nowej ewangelizacji.

Już dzisiaj można to powiedzieć, że cenny wkład Radia “Maryja” w dzieło nowej ewangelizacji buduje rodzinę “Bogiem silna”, wychowuje społeczeństwo, a zwłaszcza młode pokolenie do “cywilizacji miłości”. Radio “Maryja” wskrzesza tradycję Godzinek - w tej tradycyjnej formie kultu Matki Bożej, Jej Niepokalanego Poczęcia. Wieczorem zaś, gromadzi rodziców i dzieci na wspólnej modlitwie różańcowej, przy Apelu Jasnogórskim. W Liście do Rodzin zachęciłem do modlitwy za rodziny i z rodzinami. Właśnie Radio “Maryja” pomaga rodzinom włączać się w ten ożywczy nurt troski całego Kościoła o każdą rodzinę, o całą rodzinę ludzką. “Modlitwa służy ugruntowaniu duchowej spoistości rodziny, posiada moc jednoczącą je w miłości i prawdzie”. Niech tej modlitwy będzie jak najwięcej. Niech ona nie ustaje także na falach eteru. W ten wielki nurt modlitwy całego Kościoła Radio “Maryja” pomaga włączyć się także osobom chorym, samotnym, podróżującym, zajętym przy warsztatach pracy. Z kolei poprzez gruntowną katechezę umacnia w wierze radiosłuchaczy, zachęca do zgłębienia Pisma Świętego i literatury religijnej, a dobra muzyka religijna wprowadza w dzisiejszy świat hałaśliwy uciszenie, sprzyja skupieniu i refleksji.

Moi Drodzy, Wasza działalność to przede wszystkim służba Kościołowi w Polsce. Głoście zdrową naukę w ścisłej jedności i współpracy z Biskupami, którym “został powierzony urząd pasterski, czyli ustawiczna i codzienna troska o dobro wiernych, dobro duchowe wszelkie”. Tylko w taki sposób Wasze apostolstwo “przyczyni się do wzrastania Kościoła i do jego ustawicznego uświęcania”.

Przy okazji pragnę również podziękować za modlitwy, jakie Rodziny Radia “Maryja” zanoszą do Boga w intencjach Papieża. Dziękuję Wam za to z całego serca za wszystkie wyrazy przywiązania i solidarności. Bóg zapłać wszystkim tu obecnym, a także wszystkim, którzy są w Kraju.

Życzę Radiu “Maryja” dalszego rozwoju, aby zasięgiem swego działania objęło całą Polskę. A może trzeba trochę wyżej podnieść poprzeczkę i powiedzieć, ażeby sięgnęło do Rzymu, albo do Chin, a przynajmniej na Syberię. Niech Wasze Radio służy prawdziwej informacji, przepojonej miłością i opartej na sprawiedliwości. Niech przyczynia się do kształtowania ludzkich sumień w duchu nauki Chrystusa. Was wszystkich, Wasze apostolstwo oddaję w opiekę Najświętszej Maryi Panny, którą czcimy jako Gwiazdę Ewangelizacji: “Maryjo... wskazuj nam drogi życia, umacniaj w godzinach próby, abyśmy dochowując wierności Bogu i człowiekowi, umieli z pokorą i odwagą przekazywać na falach eteru umysłom i sercom wszystkich ludzi radosną wieść o Chrystusie, Odkupicielu człowieka. Maryjo, Gwiazdo Ewangelizacji, prowadź nas!”.

Prowadź Radio “Maryja” i bądź jego Opiekunką!

Na końcu tego spotkania, po przemówieniu w języku niemieckim do naszych Braci z Zachodu, udzielę wszystkim Błogosławieństwa Apostolskiego. Bóg zapłać za Wasze odwiedziny!

Ai gruppi di lingua tedesca

Liebe Schwestern und Brüder!

Nach dieser kurzen Betrachtung grübe ich alle deutschsprachigen Pilger und Besucher nochmals sehr herzlich. Mein besonderer Grub gilt den Bürgermeistern, die an einem Exerzitienkurs der Erzabtei Beuron teilnehmen sowie den Akademikern und Studenten des Kartellverbandes katholischer deutscher Studentenvereine, insbesondere der Verbindung ”Ravensberg“ aus Münster. Ferner grübe ich die Pilger der Schönstattbewegung aus den Diözesen Basel, Chur und Sankt Gallen, die Pfarrgemeinde Heilig Geist aus Hüsten sowie die Bezirksschützen aus Südtirol.

Euch allen, Euren lieben Angehörigen zu Hause sowie den mit uns über Radio Vatikan verbundenen Gläubigen erteile ich mit meinen besten Wünschen für ein frohes Osterfest von Herzen meinen Apostolischen Segen.

Ai fedeli di lingua francese

Chers frères et sœurs,

Je vous salue cordialement, chers pèlerins de langue française. Je souhaite la bienvenue en particulier au groupe de prêtres de Montréal et aux religieuses de Saint-Paul de Chartres.

A quelques jours du début de la Semaine sainte, je vous souhaite à tous, jeunes et aînés, de suivre le Christ sur le chemin qui le mène jusqu’à la joie de Pâques.

Que Dieu vous bénisse et vous garde!

Ai pellegrini di espressione inglese

Dear Brothers and Sisters,

I greet with affection the children from the Canossian School for the Hearing Impaired in Singapore and I thank them for their music. May Jesus always grant you joy and peace! I also greet the visitors from Tel Aviv, Israel. Upon all the English-speaking visitors, especially the pilgrims from England, Scotland, Indonesia and the Unite States, I cordially invoke the abundant blessings of Almighty God.

Ad un gruppo di pellegrini giapponesi

Sia lodato Gesù Cristo!
Dilettissimi pellegrini del gruppo “ Don Bosco ”
e Membri del “ Nice Christian Study ” di Nagoya.

Ormai è imminente la Pasqua del Signore. Dobbiamo prepararci con impegno e fervore per questa festa, pregando e meditando intensamente la Passione di Gesù, accompagnati dalla nostra Madre, la Madonna. È con questo desiderio che imparto su di voi la mia Benedizione Apostolica. Sia lodato Gesù Cristo!

Ai fedeli di lingua spagnola

Amadísimos hermanos y hermanas,

Saludo ahora con todo afecto a los peregrinos y visitantes de lengua española. En particular, a los alumnos y formadores de la Escuela de Aviación Española, así como a los miembros y familiares del Cuerpo Nacional de Policía.

Mi más cordial bienvenida a los grupos de jóvenes de numerosos Colegios e Institutos de España y a la peregrinación procedente de México.

A todas las personas, familias y grupos de los diversos países de América Latina y de España imparto de corazón la Bendición Apostólica.

Ai pellegrini di espressione portoghese

Caríssimos irmãos e irmãs de língua portuguesa,

Saúdo a todos, cordialmente, com votos de felicidades e que a presença em Roma vos sirva para vivificar a própria fé, continuando a “ voltar-vos para Deus, acreditando no Evangelho ”, como convida a Quaresma, em preparação das alegrias pascais. Minha saudação vai também para o grupo de peregrinos de Évora: que o Santo Patriarca São José vos conduza ao Senhor Jesus, nosso Salvador. Com a minha Bênção Apostólica.

Ai gruppi di lingua italiana

Saluto ora i numerosi pellegrini di lingua italiana.

In particolare, le Suore dell’Istituto “Pia Società Figlie di San Paolo”, che partecipano ad un corso di formazione missionaria qui a Roma, per prepararsi adeguatamente all’avvio di ben 12 nuove missioni in diverse parti del mondo.

Il mio pensiero va, inoltre, al folto gruppo di Focolarini, sacerdoti e studenti di teologia, provenienti da molte nazioni, che prendono parte, a Loppiano, ad un corso di spiritualità della durata di un anno; ai lavoratori provenienti dallo Sri-Lanka ed attualmente residenti a Napoli, con le loro famiglie, guidati dal Rettore della Chiesa del Gesù Nuovo; ai fedeli della Comunità parrocchiale dei Santi Filippo e Gualtiero in Lodi, venuti per ricordare accanto alla Tomba di Pietro il 150o anniversario della consacrazione della loro chiesa parrocchiale; ai soci del “Serra International” delle Regioni Triveneto, Lubjana e Zagabria e Pecs (Ungheria) ed al Comandante, agli Ufficiali ed agli Allievi della Scuola Sottufficiali della Marina Militare di Taranto.

Mi rivolgo, poi, agli insegnanti, ai genitori ed agli alunni dell’Istituto “Sant’Anna” di Casal di Principe, in provincia di Caserta. Carissimi, ricordo con commozione insieme a voi Don Giuseppe Diana, Parroco nella vostra cittadina, ucciso sabato scorso mentre si accingeva a celebrare la Santa Messa. Nella memoria del suo sacrificio, chiediamo a Dio che l’impegno per la giustizia e la pace prevalga sull’odio e la violenza.

Ai giovani, agli ammalati e agli sposi novelli

Saluto infine, i giovani, le coppie di sposi novelli ed i malati qui presenti, in particolare il gruppo dell’UNITALSI di Firenze e Lucca.

Carissimi, in questo ultimo tratto del cammino quaresimale, guardiamo alla Croce di Cristo, massima espressione dell’amore di Dio, sicura speranza per chi cerca la pace. Voi, giovani, siate sempre vicini a coloro che soffrono, a quanti sono soli, ai deboli che patiscono violenza e non hanno chi li difenda. Voi, ammalati, trovate conforto nel Signore sofferente, che continua la sua opera di redenzione prendendo su di sé ogni umano dolore. E voi, cari sposi novelli, traete dal mistero pasquale sempre nuovo entusiasmo nel reciproco dono di voi stessi aperto alla vita.

Vi accompagni sempre la mia Benedizione!

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