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The God of the Covenant

Catechesis by Pope John Paul II on God the Father
General Audience, Wednesday, 25 September 1985 - in Italian, Portuguese & Spanish  

"1. We seek to reply progressively in our catechetical talks to the question: Who is God? It concerns an authentic reply, because it is based on the word of God's self-revelation. The certainty of faith as well as the intellect's conviction enlightened by faith characterizes this response.

2. Let us return again to the foot of Mount Horeb. Moses was pasturing the flock there. He heard from the midst of the burning bush the voice which said: "Put off your shoes from your feet, for the place on which you are standing is holy ground" (Ex 3:5). The voice continued: "I am the God of your fathers, the God of Abraham, the God of Isaac, and the God of Jacob." He is the God of the fathers who sent Moses to free his people from the Egyptian bondage.

We know that after having received this mission, Moses asked God his name. He received the reply: "I am who I am." The exegetical, theological and magisterial tradition of the Church has interpreted this reply as the revelation of God as "Being." Paul VI repeated this in the Credo of the People of God (1968).

One can attain a richer and more precise idea of God in the light of the history of salvation in the reply given by God: ”"I am who I am." God - Yahweh - reveals himself above all as the God of the covenant by sending Moses in virtue of this name: "I am who I am for you; I am here as the God who desires the covenant and salvation," as the God who loves you and saves you. God is thus presented as a Being who is a Person. He reveals himself to persons, whom he treats as such. God has gone forth in a certain sense, from his "solitude" to communicate himself, already in creating the world, by his opening to the world and especially to men created in his image and likeness (cf. Gen 1:26). The revelation of the name "I am who I am" (Yahweh) seems to especially set out in relief the truth that God is the Being-Person who knows, loves and draws all people to himself, the God of the covenant.

3. God prepares a new stage of the covenant, a new stage of the history of salvation in this conversation with Moses. God's initiative of the covenant marks the history of salvation through numerous events, as the fourth Eucharistic Prayer shows in the words: "Again and again you offered a covenant to man."

God-Yahweh is presented as "the God of Abraham, the God of Isaac, the God of Jacob," in conversing with Moses at the foot of Mount Horeb. He is the God who had drawn up a covenant with Abraham (cf. Gen 17:1-14) and with his descendants, the patriarchs, the founders of the family of the chosen people, which has become the People of God.

4. However, the initiatives of the God of the covenant go back even before Abraham. The Book of Genesis mentions the covenant with Noah after the flood (cf. Gen 9:1-17). One can even speak of the primeval covenant before original sin (cf. Gen 2:15-17). We can say that, in the perspective of salvation, God desired to establish a covenant with his people from the beginning of human history. Salvation is the communion of endless life with God. The "tree of life" (cf. Gen 2:9) in the earthly paradise symbolized it. All the covenants which God has sealed with the human race after the sin of Adam confirm the truth that God wills man's salvation. The God of the covenant is the God "who gives himself" in a mysterious way—the God of revelation and the God of grace. He not only makes himself known to man, but he makes him a sharer in the divine nature (2 Pet 1:4).

5. The covenant reaches its definitive stage in Jesus Christ—the "new" and "eternal covenant" (Heb 12:24; 13:20). It witnesses to the complete originality of that truth about God which we profess in the Christian creed. In pagan antiquity, the divinity was the object of human aspiration. The revelation of the Old and still more of the New Testament shows God who is seeking man, who draws near to him. It is God who wishes to make a covenant: "I shall be your God and you shall be my people" (Lev 26:12); "I shall be their God and they shall be my people" (2 Cor 6:16).

6. The covenant is a completely free and sovereign divine initiative, just as creation is. It reveals in a still more eminent way the importance and the meaning of creation in the depths of divine liberty. The wisdom and love which guide the transcendent liberty of the God-Creator stand out still more in the transcendent liberty of the God of the covenant.

7. Through the covenant, especially that full and definitive covenant in Jesus Christ, God becomes in a certain way immanent in regard to the world. Yet he completely preserves his own transcendence. The incarnate God, and still more the crucified God, remains an incomprehensible and ineffable God. But he becomes for us still more incomprehensible and ineffable precisely in so far as he is manifested as a God of an infinite, inscrutable love.

8. We do not wish to anticipate the themes of future catecheses. Let's go back again to Moses. The revelation of God's name at the foot of Mount Horeb prepared that stage of the covenant which the God of the fathers would have wished to make with his people on Sinai. It sets out in relief the monotheistic sense of the creed based on the covenant in a strong and expressive way: "I believe in one God!" God is one, he is unique.

The Book of Exodus states: "I am the Lord your God, who brought you out of the land of Egypt, out of the house of bondage. You shall have no other gods before me" (Ex 20:2-3). We find the basic formula of the Old Testament creed expressed in the words of Deuteronomy: "Hear O Israel: the Lord our God is one Lord" (Dt 6:4; cf. Dt 4:39-40).

Isaiah will give to this monotheistic creed of the Old Testament a magnificent prophetic expression: "You are my witnesses—says the Lord—my servants whom I have chosen, that you may know and believe me and understand that I am he. Before me no God was formed, nor shall there be any after me. I, I am the Lord, and besides me there is no savior.... You are my witnesses—says the Lord—and I am God, always the same from eternity" (Is 43:10-13). "Turn to me and be saved, all the ends of the earth, for I am God, and there is no other" (Is 45:22).

9. This truth about the one God constitutes the fundamental deposit of the two Testaments. St. Paul expresses it in the New Covenant in the words: "One God and Father of all who is above all and through all and in all" (Eph 4:6). The same Paul combated pagan polytheism (cf. Rom 1:23; Gal 3:8) with an ardor no less than that of the Old Testament. He proclaims with equal firmness that this one true God "is God of all, both of the circumcised and the uncircumcised, of both Jews and Gentiles" (cf. Rom 3:29-30). The revelation of a one true God given in the old covenant to the chosen people of Israel, was destined for the whole human race. Humanity would have found in monotheism the expression of the conviction at which man can arrive even with the light of reason. If God is perfect, infinite, subsistent Being, he must be One. The truth revealed in the Old Testament has become the faith of the universal Church in the new covenant, by means of Jesus Christ. The Church confesses: "I believe in one God."

After the Catechesis, Pope John Paul II greeted the pilgrims in various languages

Al gruppo di lingua inglese

I wish to greet all the English-speaking visitors and pilgrims present at today’s audience. In particular I welcome a group of priests from Scotland who have been participating during this month in a course of theological renewal at the Pontifical Scots College. May your time of prayer and study in Rome serve to strengthen you in love for Christ and his Church.

And upon all of you I invoke the blessings of joy and peace in our Lord Jesus Christ, and I impart my Apostolic Blessing.

Ai fedeli di espressione tedesca

Liebe Brüder und Schwestern!

Mit diesen kurzen Ausführungen zum Glaubensbekenntnis grüße ich alle deutschsprachigen Besucher, insbesondere die Pilgergruppen der ”Katholischen Frauengemeinschaft“ aus der Erzdiözese Paderborn und der ”Kirchenzeitung für das Erzbistum Köln“ sowie die Kapitularen der Mariannhiller Missionäre und den Vorstand und die Studenten des Priesterseminars ”Georgianum“ in München. Ich wünsche euch allen frohe und bereichernde Tage in der Ewigen Stadt und erteile euch für eine gute Rückkehr in eure Heimat und auch euren Lieben daheim von Herzen meinen besonderen Apostolischen Segen.

Ai pellegrini spagnoli

Presento ahora mi más cordial saludo a todas las personas 5 grupos de lengua española presentes en esta Audiencia. En particular, a la peregrinación de la Arquidiócesis de Medellin.

Saludo igualmente a los seminaristas “Legionarios de Cristo” que se disponen a iniciar sus estudios filosóficos aquí en Roma. Asimismo al coro femenino “Escolanía de la Rioia”, al coro “Garcilaso” de Torrelavega y a las peregrinaciones procedentes de Barcelona, Bilbao, Chile y Perú.

A todos los peregrinos y visitantes provenientes de los diversos Países de América Latina y de España imparto con afecto la Bendición Apostólica.

Ai fedeli di espressione portoghese

Caríssimos irmãos e irmãs de língua portuguesa,

Saúdo, em particular, as Senhoras do Brasil, do grupo de renovação carismática “Bom Pastor”, em peregrinação a Jerusalém.

Que a participação nesta Audiência, a estada em Roma e o contacto com os lugares santificados pela presença de Cristo, vos aproveitem para aumento da fé e da firmeza e caridade no seu testemunho, feito de compreensão, acolhimento e solidariedade nos esforços de todos por aquilo que é nobre e bom! Com estes votos abençoo a VÓS, às vossas comunidades, às vossas famílias e a quantos vos são queridos.

Ai pellegrini polacchi

Serdecznie witam wszystkich pielgrzymów, w szczególności z parafii Myślenice; z parafii św. Marii Magdaleny w Rabce; pielgrzymkę pisarzy z Duszpasterstwa Środowisk Twórczych - Warszawa; z parafii Matki Bożej Niepokalanie Poczętej - Niepokalanów; z parafii Trójcy Przenajświętszej z Krosna - diecezja przemska; z parafii św. Małgorzaty z Nowego Sącza; z parafii; św. Jana Kantego z Poznania; z parafii św. Antoniego Padewskiego - również z Poznania; ministrantów z akademickiego kościoła oo. dominikanów z Poznania oraz ich rodziców; z dekanatu Bystrzyca Kłodzka; z dekanatu Prudnik Śląski - diecezja opolska; z diecezji opolskiej; z parafii katedralnej w Koszalinie; pomocników salezjańskich kościoła z Krakowa i Staniątek, grupę z Przemyśla; grupę kolejarzy z Gliwic oraz z Rzeszowa; pielgrzymkę z ulicy Wiślanej w Warszawie; grupę kolejarzy z Krakowa; członków Towarzystwa Przyjaźni Polsko-Włoskiej z Katowic; uczestników grup turystycznych Sport-Tourist, PTTK, PKS. Wszystkich serdecznie pozdrawiam na placu Św. Piotra . . . Proszę wszystkich pielgrzymów z Polski, żeby naszym wspólnym rodakom przekazali moje pozdrowienie i błogosławieństwo.

Ad un gruppo di fedeli ungheresi

Sia lodato Gesù Cristo!

Siate sempre fedeli alla sede di san Paietro. Con la mia benedizione apostolica.

A gruppi italiani

Un cordiale saluto desidero rivolgere al parroco, al viceparroco, ai collaboratori e ai fedeli della parrocchia romana di San Policarpo, che celebrano in questi giorni in 25° anniversario di fondazione della parrocchia.

Carissimi! La vostra gioia per questa ricorrenza, così significativa per la vita spirituale della vostra comunità, sia un ulteriore sprone per un rinnovato impegno a continuare con entusiasmo e generosità quel cammino di fede, che viene alimentato e confortato dal religioso ascolto della parola di Dio, dalla ricezione dei sacramenti, in particolare la Riconciliazione e l’Eucaristia, e dalla vicendevole, operosa carità.

A voi tutti il mio sincero compiacimento per le varie ed efficaci iniziative catechistiche che coinvolgono i fedeli nelle varie età, e l’incoraggiamento della mia benedizione apostolica. Ai giovani Penso volentieri al patrimonio di ricchezze spirituali che voi state utilizzando nella vostra età per giungere a una piena realizzazione di voi stessi. La giovinezza è l’età delle esperienze costruttive, in cui dovete operare in voi stessi una crescita, un’autentica promozione del vostro essere. Ciò avverrà se saprete riconoscere e affermare il primato dei valori morali e religiosi. Siate consapevoli di questo, e cercate di cogliere il senso della vostra vocazione alla luce della parola di Dio e del modello di Gesù Cristo. Vi benedico tutti di cuore.

Agli ammalati

Cristo ha offerto se stesso come vittima sul Calvario, perché in questo mondo non c’è redenzione senza sacrificio (Eb 9, 22). Il sacrificio di Gesù riguarda anche ciascuno di voi. Voi potete trovare nell’Eucaristia la possibilità di dare al calvario quotidiano della vostra sofferenza il valore di un’offerta redentrice. Imparate a unirvi spiritualmente ad ogni celebrazione eucaristica, vicina o lontana che sia dai luoghi in cui vi trovate, per congiungere sempre al sacrificio di Cristo ogni vostra pena. Vi conforti la mia benedizione.

Agli sposi novelli

Un saluto e un augurio per la felicità delle loro nuove famiglie. Fate in modo che la vostra casa divenga un centro di vita cristiana, dove ci si nutre della parola di Dio e dove cresce la gioia di credere, di pregare, di professare a Cristo un amore forte e capace di portare con lui le responsabilità della vita. A tutti voi la mia benedizione apostolica.

Preghiera per il Messico terremotato

All’attenzione della nostra preghiera di oggi si deve aggiungere anche quella per i nostri fratelli e sorelle del Messico, tanto vicini al nostro cuore, ai quali questo immenso, tragico terremoto ha portato tante vittime, tante distruzioni. Facciamoci vicini nella preghiera a questi nostri fratelli e sorelle, innalzando la nostra voce al Padre che è nel cielo e pregando anche la Madonna che è tanto amata e venerata da quel popolo: la Madonna di Guadalupe. Preghiamo questa Madre dei popoli del Messico, dell’America centrale, dell’America Latina, di tutte e due le Americhe; preghiamolo in questi giorni difficili per il Messico.

Appello affinché cessi la guerra tra Iran e Iraq

Tra l’indifferenza generale si è compiuto da qualche giorno il quinto anno della sanguinosa guerra tra Iraq e Iran. Dal cuore dei popoli sofferenti delle due care nazioni giunge, sempre più pressante, una richiesta di aiuto e di solidarietà.

In quella regione la guerra sembra diventata, paradossalmente, un modo di vita: i bambini nascono in un clima di ostilità e di odio, i giovani crescono in un ambiente segnato dal conflitto, innumerevoli famiglie piangono la morte dei figli o sono angosciate per il futuro che li attende.

A nessuno sfugge la gravità di un conflitto che coinvolge due Paesi di antiche tradizioni di civiltà, eredi di alti valori spirituali, i quali si danno reciprocamente morte e distruzione, compromettendo in misura incalcolabile l’avvenire delle nuove generazioni.

Non posso non elevare nuovamente la mia voce, unendola a quella di tutti coloro che, in passato, si sono adoprati per favorire la cessazione dalle ostilità e l’inizio di un negoziato di pace, in favore delle popolazioni che soffrono. Rivolgo un accorato appello a quanti hanno a cuore la dignità dell’uomo e le sorti della pace, affinché non risparmino alcuno sforzo e non desistano dal ricercare ogni possibile iniziativa per aiutare efficacemente le parti in guerra a imboccare la via della pace.

Rinnovo alle popolazioni irachena e iraniana l’espressione fraterna della solidarietà e vi invito ad associarvi alla preghiera, che rivolgo a Dio onnipotente, Padre di tutti gli uomini: perché abbia misericordia per le vittime, dia conforto a quanti sono feriti nel corpo e nell’animo e illumini i responsabili, affinché pongano fine alle distruzioni e ritrovino la concordia necessaria per la ricostruzione materiale e morale dei loro Paesi.

© Copyright 1996 - Libreria Editrice Vaticana