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Awareness of the meaning of the body and original innocence

Catechesis by Pope John Paul II on the Theology of the Body - 16
General Audience, Wednesday 30 January 1980 - in French, German, Italian, Portuguese & Spanish

"1. The reality of the gift and the act of giving, outlined in the first chapters of Genesis as the content constituting the mystery of creation, confirms that the radiation of love is an integral part of this same mystery. Only love creates the good. Love alone can, in a word, be perceived in all its dimensions and its aspects in created things and especially in man. Its presence is almost the final result of that interpretation of the gift, which we are carrying out here. Original happiness, the beatifying beginning of man whom God created "male and female" (Gn 1:27), the nuptial significance of the body in its original nakedness—all this expresses its radication in love.

This consistent giving goes back to the deepest roots of consciousness and subconsciousness, to the ultimate levels of the subjective existence of both, man and woman. This giving is reflected in their mutual experience of the body and bears witness to its radication in love. The first verses of the Bible speak about it so much as to remove all doubt. They speak not only of the creation of the world and of man in the world. They also speak of grace, that is, of the communication of holiness, of the radiation of the Spirit, which produced a special state of "spiritualization" in that man, who in fact was the first. In biblical language, that is, in the language of revelation, the adjective "first" means precisely "of God": "Adam, the son of God" (cf. Lk 3:38).

2. Happiness is being rooted in love. Original happiness speaks to us of the beginning of man, who emerged from love and initiated love. That happened in an irrevocable way, despite the subsequent sin and death. In his time, Christ will be a witness to this irreversible love of the Creator and Father, which had already been expressed in the mystery of creation and in the grace of original innocence. The common beginning of man and woman, that is, the original truth of their body in masculinity and femininity, to which Genesis 2:25 draws our attention, does not know shame. This beginning can also be defined as the original and beatifying immunity from shame as the result of love.

3. This immunity directs us toward the mystery of man's original innocence. It is a mystery of his existence, prior to the knowledge of good and evil and almost "outside" it. The fact that man existed in this way, before breaking the first covenant with his Creator, belongs to the fullness of the mystery of creation. As we have already said, creation is a gift to man. His fullness and deepest dimension is determined by grace, that is, by participation in the interior life of God himself, in his holiness. This is also, in man, the interior foundation and source of his original innocence. It is with this concept—and more precisely with that of "original justice"—that theology defines the state of man before original sin. In the present analysis of the beginning, which opens up for us the ways indispensable for understanding the theology of the body, we must dwell on the mystery of man's original state. That awareness of the body—rather, awareness of the meaning of the body—which we are trying to highlight through analysis of the beginning, reveals the peculiarity of original innocence.

What is most manifested, perhaps, in Genesis 2:25, in a direct way, is precisely the mystery of this innocence, which the original man and woman both bear, each in himself or herself. The body itself is, in a way, an "eyewitness" of this characteristic. It is significant that the affirmation contained in Genesis 2:25—about nakedness mutually free from shame—is a statement unique in its kind in the whole Bible, so that it will never be repeated. On the contrary, we can quote many texts in which nakedness will be connected with shame or even, in an even stronger sense, with ignominy. In this wide context the reasons are all the more visible for discovering in Genesis 2:25 a particular trace of the mystery of original innocence and a particular factor of its radiation in the human subject. This innocence belongs to the dimension of grace contained in the mystery of creation, that is, to that mysterious gift made to the inner man—to the human heart—which enables both of them, man and woman, to exist from the beginning in the mutual relationship of the disinterested gift of oneself. In that is contained the revelation and at the same time the discovery of the "nuptial" meaning of the body in its masculinity and femininity. It can be understood why we speak, in this case, of revelation and at the same time of discovery. From the point of view of our analysis, it is essential that the discovery of the nuptial meaning of the body, which we read in the testimony of Genesis, takes place through original innocence. In fact, this discovery reveals and highlights the latter.

4. Original innocence belongs to the mystery of man's beginning, from which historical man was then separated by committing original sin. This does not mean, however, that he is not able to approach that mystery by means of his theological knowledge. Historical man tries to understand the mystery of original innocence almost by means of a contrast, that is, going back also to the experience of his own sin and his own sinfulness.(2) He tries to understand original innocence as an essential characteristic for the theology of the body, starting from the experience of shame. In fact, the Bible text itself directs him in this way. Original innocence, therefore, is what "radically," that is, at its roots, excludes shame of the body in the man-woman relationship. It eliminates its necessity in man, in his heart, that is, in his conscience. Original innocence speaks above all of the Creator's gift. It speaks of the grace that made it possible for man to experience the meaning of the primary donation of the world. In particular it concerns the meaning of the mutual donation of one to the other through masculinity and femininity in this world. However, this innocence seems to refer above all to the interior state of the human heart, of the human will. At least indirectly, it includes the revelation and discovery of human moral conscience, of the whole dimension of conscience. Obviously, this was before the knowledge of good and evil. In a certain sense, it must be understood as original righteousness.

5. In the prism of our historical a posteriori, we are trying to reconstruct, in a certain way, the characteristic of original innocence. This is understood as the content of the reciprocal experience of the body as experience of its nuptial meaning (according to Genesis 2:23-25). Happiness and innocence are part of the framework of the communion of persons, as if it were a question of two convergent threads of man's existence in the mystery of creation. So the beatifying awareness of the meaning of the body—that is, of the nuptial meaning of human masculinity and femininity—is conditioned by original innocence. We can understand that original innocence as a particular "purity of heart," which preserves an interior faithfulness to the gift according to the nuptial meaning of the body. Consequently, original innocence, conceived in this way, is manifested as a tranquil testimony of conscience which (in this case) precedes any experience of good and evil. Yet this serene testimony of conscience is something all the more beatifying. It can be said that awareness of the nuptial meaning of the body, in its masculinity and femininity, becomes humanly beatifying only by means of this testimony.

To this subject—that is, to the link which, in the analysis of man's beginning, can be seen between his innocence (purity of heart) and his happiness—we shall devote the next meditation."


Alle partecipanti al Capitolo Generale della "Society of Holy Child Jesus"

I AM PARTICULARLY happy to welcome the Sisters of the Society of the Holy Child Jesus, on the occasion of their General Chapter in Rome. For well over a century, your Congregation has endeavoured to see Christ - to form Christ - in the young. This has been a great achievement of perennial value, for which the whole community of the Church expresses its gratitude to you today. But your greatest contribution from the days of Cornelia Connelly have not what you do, but who you are, who you have become by the grace of God: women specially consecrated in love to Jesus Christi women living for Christ and for his Church in "the obedience of faith"; women finding in Christ the fullness of a wisdom and justice, a sanctification and redemption to be communicated to a world in need. Dear Sisters: may Our Blessed Mother Mary reveal her Christ to you in every human being, and by her intercession may she sustain all of you in fidelity and joy.

Agli studenti della "Notre Dame International School" di Roma

MY CORDIAE GREETINGS go also to the students and faculty of the "Notre Dame International School" of Rome. It is a real joy for me to see so many of you here today. What I want to tell you is what I told the young people in America: "Do not be afraid of honest effort and honest work; do not be afraid of the truth.... Open your hearts to the Christ of the Gospels - to his love and his truth and his joy." God bless you all.

Ad un gruppo di religiosi partecipanti ad un corso di spiritualità

SALUTO CON PARTICOLARE compiacimento il gruppo di religiosi partecipanti ad un corso di spiritualità, organizzato dal "Centro Ignatianum Spiritualitatis", al fine di preparare direttori spirituali e promotori di esercizi ignaziani. Cari fratelli e sorelle, mi rallegro e congratulo con voi per la necessaria e delicata missione che voi intendete abbracciare nella guida spirituale di tante anime. Il Signore vi illumini in queste settimane di preghiera e di riflessione per comprendere in pienezza quello che Egli oggi esige da voi per essere domani non solo annunciatori del Cristo, ma anche e soprattutto suoi testimoni con la vita e con le opere. A questo scopo vi imparto una speciale Benedizione.

Alle socie del Movimento Femminile Coldiretti

UN CORDIALE SALUTO rivolgo ora alle Dirigenti ed alle socie del Movimento Femminile Coldiretti della provincia di Torino presenti all’Udienza. E col saluto, un augurio: che il vostro lavoro, talvolta tanto faticoso, mettendovi a contatto più diretto con la natura e con i meravigliosi fenomeni che le vicende delle stagioni suscita in essa, mantenga sempre vivo in voi il senso dell’onnipotente azione di Dio, che "nutre gli uccelli del cielo e veste i gigli del campo" e confermi in voi, insieme con l’abbandono fiducioso alla Sua provvidenza, la legittima fierezza di cooperare con Lui al sostentamento di tanti fratelli e sorelle. A voi la mia Benedizione.

Alle allieve ostetriche del Policlinico "Umberto I" di Roma

DESIDERO SALUTARE, POI, le allieve ostetriche del Policlinico "Umberto I" di Roma, che partecipano all’Udienza col loro Cappellano. Sappiate prepararvi, figlie carissime, con grande senso di responsabilità all’altissima missione che vi attende: voi siete chiamate a portare un contributo prezioso allo sbocciare della vita, questo inestimabile dono di Dio, che costituisce il presupposto ed il fondamento di ogni altro Suo dono. Il vostro impegno di oggi e di domani sia uno soltanto: servire la vita, sotto gli occhi di Dio! Con la mia Apostolica Benedizione.

Ad un gruppo di operai sardi

PARTECIPA ALL’UDIENZA di stamani un gruppo di operai sardi, i quali stanno specializzandosi nello stabilimento ANIC di Manfredonia, in attesa di partire per l’estero con le loro famiglie. Nel rivolgervi il mio saluto affettuoso ed il mio augurio cordiale, desidero lasciarvi una particolare parola di raccomandazione: studiatevi di alimentare in voi e nelle vostre famiglie la fiamma della fede e l’attaccamento ai sani principii nei quali siete stati educati. Questo vi aiuterà a superare gli inevitabili disagi che l’inserimento in un ambiente nuovo comporta, e vi consentirà anzi di recare una testimonianza convincente di cristianesimo vissuto e di umana solidarietà. La mia Benedizione vi accompagni.

Ai membri della Pia Associazione del Sacro Cuore di Gesù in Trastevere

SONO LIETO di rivolgere ora un saluto particolarmente affettuoso ai Membri della Pia Associazione del S. Cuore di Gesù in Trastevere, che hanno voluto concludere la celebrazione del novantesimo anno di fondazione del benemerito Sodalizio, facendo visita al Successore di Pietro, per esprimere quei sentimenti di devozione e di fedeltà inculcati dal loro grande fondatore, il Servo di dio, Cardinale Raffaele Merry del Val, Segretario di Stato di S. Pio X, di cui ricorre il 26 febbraio prossimo il cinquantesimo della morte.

La memoria di questo degno servitore della Chiesa costituisca un invito ed un incitamento per tutti voi ad approfondire la personale identità cristiana nell’accettazione fiduciosa della volontà di Dio, nell’esercizio fedele dei doveri del proprio stato, in una perseverante preghiera ed in una limpida testimonianza di rettitudine ed onestà di costumi.

L’aggiornamento del vostro statuto, approvato di recente dal Cardinale Vicario, sia privilegiata occasione per un fervoroso rilancio della vita associata, che auspico ricolma di frutti di bene. Accompagni i vostri generosi propositi di rinnovamento la mia Benedizione Apostolica, che estendo di cuore alle vostre famiglie ed al vostro lavoro.

Ai giovani

SALUTO CORDIALMENTE i giovani qui presenti: tra essi c’è il gruppo GENTILE, dei Focolarini, i quali, provenienti da ogni parte del mondo, sono riuniti in questi giorni al Centro Mariapoli di Rocca di Papa, per il loro Congresso annuale. I giovani, lo sapete, sono per me fonte crescente di gioia e di speranza, perché, quando sono conquistati da Cristo, danno tutto, come il ragazzo del Vangelo, che offrì i suoi pani e i suoi pesci, da cui nacque il miracolo.

A voi la mia Benedizione, che vi accompagni per tutta la vita.

Agli ammalati

VOI AMMALATI, però, non mi siete meno cari. Dio vi guarda certamente con affetto particolare, perché siete più somiglianti al Figlio suo, nel dolore e nella umiliazione della Croce. Mi rendo conto della durezza della vostra vita, e dello smarrimento che talvolta può turbarvi. Ma vi esorto, con cuore paterno, a guardare sempre in alto, da dove viene la luce e la grazia. E inoltre, dalle vostre sofferenze unite a quelle del Signore, la Chiesa viene purificata ogni giorno. Con questi sentimenti vi sono tanto vicino, sempre, e vi benedico.

Agli sposi novelli

PER VOI, sposi novelli, l’Apostolo Paolo ha parole di esortazione che sembrano un canto. Egli vi ricorda che lo sposo rappresenta Cristo, la sposa la Chiesa. Quanta dignità in questa immagine! Ma ecco l’ideale: come Cristo ama la Chiesa, lo sposo ami la sposa. E questa sia tutta per l’uomo: vita, affetto, attività, come la Chiesa offre se stesa e le sue lodi a Cristo. La consapevolezza di questa vostra dignità, se vissuta giorno per giorno, sarà per voi stimolo ad una fedeltà senza incrinature, e fonte di gioia serena.

Benedico di cuore voi ed ogni persona a voi cara.

Agli artisti del Circo "Darix Togni"

SONO PRESENTI a questa Udienza gli Artisti del Circo "Darix Togni", i quali hanno ardentemente desiderato questo incontro odierno. Ad essi va il mio saluto affettuoso e cordiale.

Voglio dirvi, carissimi Fratelli e Sorelle, anzitutto la mia profonda stima e il mio vivo incoraggiamento per il vostro lavoro, che vi costa - è vero - rinunce, studi, sacrifici, ma dà a voi tanta serena soddisfazione e comunica agli altri, ai vostri spettatori - piccoli e grandi - tanta sana e tonificante allegria. Nella vostra vita, che è un lungo e continuo pellegrinare per il mondo, servite sempre il Signore nella gioia e trasmettete a tutti quelli, che vi avvicinano o assistono ai vostri incomparabili spettacoli, i tradizionali valori religiosi e morali della gente del Circo: la fede, semplice e forte, in Dio Padre e Provvidente, l’attaccamento tenace alla famiglia, l’amore tenero ai bambini, la solidarietà operosa, specialmente nei momenti della sofferenza e del bisogno.

Vi auguro di vero cuore ogni successo nella vostra nobile professione e vi imparto una speciale Benedizione Apostolica.