Bookmark and Share

The Assumption of Mary, a truth of faith

Catechesis with Saint John Paul II  
General Audience, Wednesday 2 July 1997 - in English, French, German, Italian, Portuguese & Spanish

"1. In the wake of Munificentissimus Deus, the Bull of my venerable predecessor Pius XII, the Second Vatican Council affirmed that the Immaculate Virgin when "the course of her earthly life ended, was assumed soul and body into heavenly glory" (Lumen gentium, 59).

The Council Fathers wanted to reaffirm that Mary, different to other Christians who die in God’s grace, was assumed into the glory of Heaven with her body as well. It is an age-old belief expressed too in a long iconographical tradition, which represents Mary "entering" with her body into heaven.

The dogma of the Assumption affirms that Mary's body was glorified after death. In fact, while for other men the resurrection of the body will happen at the end of the world, for Mary the glorification of her body was anticipated by a singular privilege.

2. On 1 November 1950, in defining the dogma of the Assumption, Pius XII avoided using the term "resurrection" and taking a position on the question of the Virgin’s death as a truth of faith. The Bull Munificentissimus Deus limits itself to affirming the elevation of Mary’s body to celestial glory, declaring this truth a "divinely revealed dogma".

How can we not see that the Assumption of the Virgin has always been part of the faith of the Christian people who, by affirming Mary’s entrance into heavenly glory, have intended to proclaim the glorification of her body?

The first trace of belief in the
Virgin's Assumption is present in the apocryphal accounts, entitled 'Transitus Mariae', whose original nucleus dates from II - III centuries. These are popular and sometimes romanticized representations, which in this case however incorporate an intuition of the faith of God's People.

Subsequently, a long reflection was developed about Mary’s destiny in the afterlife. This, little by little, led believers to faith in the glorious elevation of the Mother of Jesus, in soul and body, and to the institution in the East of the liturgical feasts of the Dormition and the Assumption of Mary.

Faith in the glorious destiny of the soul and body of the Mother of the Lord, after her death, spread from the East to the West with great rapidity and, since XIV century, has been generalised. In our century, at the vigil of the definition of the dogma, it constituted a truth almost universally accepted and professed by the Christian community in every corner of the world.

3. So it was that in May 1946 with the encyclical Deiparae Virginis Mariae Pius XII initiated a broad consultation, questioning the Bishops and, through them, the clergy and the people of God, about the possibility and opportunity of defining the bodily assumption of Mary as a dogma of faith. The feedback was widely positive: only six responses out of 1181 showed any reservations about the revealed character of this truth.

Citing this data, the Bull Munificentissimus Deus affirms: "The universal consensus of the Church's ordinary Magisterium provides a certain and solid argument to prove that the bodily Assumption of the Blessed Virgin Mary into heaven ... is a truth revealed by God, and should thus be firmly and faithfully believed by all the children of the Church" (AAS 42 [1950], 757).

The definition of the dogma, in the wake of the universal faith of the people of God, definitively excludes every doubt and postulates the express adherence of all Christians.

After having underlined the Church’s actual faith in the Assumption, the Bull recalls the scriptural basis for this truth.

The New Testament, while not explictly affirming the Assumption of Mary, offers a foundation because it strongly emphasizes the perfect union of the Holy Virgin with the destiny of Jesus. This union, which is manifested from the prodigious conception of the Saviour, with the participation of the Mother in the mission of the Son and, above all, in her association with his redemptive sacrifice, cannot fail to demand a continuation after death. Perfectly united to the life and salvific work of Jesus, Mary shares in his heavenly destiny in soul and body.

4. The aforementioned Bull Munificentissimus Deus, by making reference to the participation of the woman of the Proto-gospel in the struggle against the serpent and by recognizing in Mary the New Eve, presents the Assumption as the consequence of Mary’s union with Christ’s redeeming work. In this regard it affirms: "Consequently, just as the glorious Resurrection of Christ was an essential part and the ultimate trophy of this victory, thus it was necessary that the combat undergone by the Holy Virgin, united to her Son, should end with the glorification of her virginal body" (AAS 42 [1950], 768).

The Assumption is therefore the culmination of the struggle which engaged the generous love of Mary in the redemption of humanity and is the fruit of her unique participation in the victory of the Cross."


After his Catechesis, Pope St John Paul II greeted the pilgrims at the General Audience in numerous languages:

"J'accueille avec plaisir les pèlerins de langue française présents à cette audience. Je salue en particulier les jeunes francophones, les chrétiens de Corse, ainsi qu'un groupe de pèlerins du Liban, me souvenant de leur accueil chaleureux lors de ma récente visite dans leur pays. À tous, je donne la Bénédiction apostolique.

I extend a warm welcome to the pilgrims from the Archdiocese of Melbourne in Australia and from the Archdiocese of Nairobi in Kenya who have accompanied their new Archbishops for the reception of the Pallium. I also thank the choirs for their praise of God in song, especially the Choir of Lincoln College, Oxford, and the Cathedral Choir of Saint Louis, Missouri. Upon all the English-speaking visitors, especially the pilgrims from Scotland, Ireland, South Africa, Indonesia, Japan and the United States, I cordially invoke the joy and peace of our Lord Jesus Christ.

Indem ich Euch dem mütterlichen Beistand der Jungfrau Maria empfehle, heiße ich alle deutschsprachigen Pilger und Besucher herzlich willkommen. Ich begrüße besonders die ökumenische Gruppe von katholischen Priestern und evangelischen Pastoren. Ihr seid nach Rom gekommen, um die gemeinsamen Wurzeln des Glaubens zu entdecken und Euren Gemeinden weiterzugeben. Einen herzlichen Gruß richte ich an alle Schüler und Schülerinnen und wünsche Euch schöne Sommerferien. Euch allen und Euren Lieben daheim sowie den über Radio Vatikan und das Fernsehen mit uns verbundenen Gläubigen erteile ich gerne den Apostolischen Segen.

Deseo ahora saludar a las personas y grupos de lengua española presentes en esta plaza de San Pedro; en particular, a los fieles argentinos de la Diócesis de Rafaela y a los jóvenes deportistas chilenos, así como a los demás peregrinos venidos de España, México, Bolivia, Argentina y Chile. Invocando la protección de María, tan venerada en vuestros países bajo el título de Nuestra Señora de la Asunción, os imparto a todos la Bendición Apostólica.

Amados peregrinos de língua portuguesa, a graça e a paz de Deus se derramem abundantemente sobre todos, para que se multipliquem as boas obras em vossas mãos e as acções de graças nos vossos lábios. Confirmo estes votos com a Bênção Apostólica para as pessoas e famílias dos presentes, com menção particular para o «Coral Paulo VI (sexto)» de Teófilo Otoni, e para o grupo de professores e alunos brasileiros vindos de São Paulo e de Lins.

[Traduzione italiana del saluto in lingua ungherese]
Vi saluto cordialmente, cari pellegrini ungheresi. Il vostro pellegrinaggio romano e l'odierno incontro che offre l'immagine più chiara dell'unità nella fede, vi porti a riscoprire la presenza reale di Cristo nella Chiesa e le vie della preghiera, vi incoraggi a vivere da liberi figli di Dio. Ciò imploro per voi, con la mia preghiera e la Benedizione Apostolica. Sia lodato Gesù Cristo!

[Traduzione italiana del saluto in lingua slovena]
Saluto i pellegrini di Višnja Gora in Slovenia. La festa dei SS. Apostoli Pietro e Paolo vi ha portato nella Città eterna per professare qui la vostra fedeltà a Cristo ed alla Sua Chiesa e così potenziare la vostra attività cristiana. La Madre Celeste vi colmi di tutte le grazie necessarie per l'agire quotidiano.
A voi e ai vostri cari imparto la mia Benedizione Apostolica.

[Traduzione italiana del saluto in lingua russa]
Saluto cordialmente il gruppo dei pellegrini provenienti dalla Russia.
Il Signore Dio benedica voi e i vostri cari.

[Traduzione italiana del saluto in lingua ceca]
Cari insegnanti di Praga!

Gli apostoli degli Slavi, i santi Cirillo e Metodio, la cui festa si celebrerà nella vostra Patria questo sabato, vennero dai vostri antichi antenati come insegnanti del Vangelo ed educatori delle generazioni a Cristo. Questa è la bella e somma mèta di tutti gli insegnanti.

Per raggiungerla vi aiuti anche la mia Benedizione Apostolica.
Sia lodato Gesù Cristo!

[Traduzione italiana del saluto in lingua slovacca]
Con affetto saluto i pellegrini slovacchi da Nové Zámky, da Tesáre e Modraanka, da Ruzomberok, Rimavská Sobota e da Hody, da Kysuce, da Jamník e Odorín, da Kezmarok, Roznava e Prievidza.

Cari fratelli e sorelle, sono contento che siate venuti a Roma nei giorni di preparazione alla festa dei Santi Cirillo e Metodio. Essi sono stati i primi pellegrini venuti dalla vostra Patria a Roma. Qui hanno confermato la loro ortodossia. Qui hanno fatto consacrare sacerdoti per i vostri paesi i loro discepoli. Sono contento che camminiate sulle orme dei vostri evangelizzatori e che abbiate a Roma l'Istituto dei santi Cirillo e Metodio, in cui si preparano i sacerdoti per la Slovacchia. Pregate per la vostra nazione, perché rimanga fedele alla vera fede e perché abbia sempre sacerdoti in numero necessario. Con questa intenzione prego anch'io e di cuore vi imparto la mia Benedizione Apostolica.

Sia lodato Gesù Cristo.

[Traduzione italiana del saluto in lingua croata]
Perché la vita e le opere dei cristiani siano sempre di più conformi al Vangelo, occorre dare uno nuovo slancio alla catechesi dei fanciulli, dei giovani e degli adulti. Essa, infatti, come educazione alla fede, tende a portare i battezzati alla pienezza dell'esistenza cristiana nel tempo e nell'ambiente in cui ciascuno si trova a vivere. E' questa una costante esigenza della Chiesa, oggi posta maggiormente in evidenza anche dalla preparazione alle prossime celebrazioni giubilari.

Saluto cordialmente tutti i pellegrini croati, qui convenuti, in particolare gli Insegnanti ed Alunni della Scuola Elementare di Samobor ed un gruppo di bambini di Novi Šeher. A tutti imparto la mia Benedizione.

Siano lodati Gesù e Maria!

[Traduzione italiana del saluto in lingua neerlandese]
Benvenuti tutti i pellegrini belgi e neerlandesi, oggi in particolare il gruppo di pellegrini di Volendam, che sono venuti a piedi a Roma. Carissimi fratelli e sorelle, voi avete fatto il vostro pellegrinaggio in ringraziamento al Signore per il restauro della vostra chiesa parrocchiale.

Continuate ad amare la vostra parrocchia, perché questa è il luogo privilegiato, in cui i fedeli ricevono la salvezza attraverso l'annuncio del Vangelo e la celebrazione dei sacramenti.

Di cuore imparto la Benedizione Apostolica.


Rivolgo un cordiale benvenuto a tutti i pellegrini di lingua italiana, in particolare ai partecipanti al Congresso "La Famiglia agostiniana davanti al Terzo Millennio", promosso dall'Ordine di sant'Agostino.

Saluto, poi, i fedeli della Parrocchia san Michele Arcangelo di Candiana (Diocesi di Padova), che ricordano il nono centenario di istituzione della loro Parrocchia, come pure i fedeli della Parrocchia di sant'Anna in Caltagirone, che celebrano il cinquantesimo anniversario di fondazione della Parrocchia ed il cinquantesimo anniversario di Ordinazione sacerdotale del loro parroco, don Francesco Sinatra.

Desidero salutare, inoltre, la delegazione di atleti della Federazione Italiana Sport Silenziosi, che parteciperanno ai Giochi mondiali di Copenaghen.

Carissimi, mentre vi ringrazio tutti per la vostra presenza, auspico di cuore che questa visita alle tombe degli Apostoli Pietro e Paolo contribuisca a rafforzare i generosi propositi di testimonianza evangelica e di fraterna solidarietà.

Rivolgo, infine, un saluto ai giovani, ai malati ed agli sposi novelli qui presenti. Carissimi giovani, con la vostra presenza voi testimoniate la fede in Cristo Gesù, che vi chiama a edificare insieme con i vostri Pastori la sua Chiesa, ciascuno secondo il proprio dono e la propria responsabilità. Corrispondete con generosità al suo invito.

Carissimi malati, anche voi siete qui oggi per compiere un atto di fede e di comunione ecclesiale. Il peso giornaliero delle vostre sofferenze, se offerto a Gesù Cristo Crocifisso, vi dà la possibilità di cooperare alla salvezza vostra e del mondo.

E voi pure, carissimi sposi novelli, con la vostra unione siete chiamati ad essere espressione dell'amore che lega Cristo alla Chiesa. Siate sempre coscienti dell'alta missione a cui vi impegna il sacramento che avete ricevuto.

A tutti la mia Benedizione."